Les 4 principales fausses applications de la règle des 80/20

Scott est obsédé par le développement personnel. Depuis dix ans, il expérimente pour savoir comment apprendre et mieux penser. Lire le profil complet

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Quatre-vingt pour cent de la sortie provient de vingt pour cent de l'entrée. C'est essentiellement un résumé du principe de Pareto, ou comme on l'appelle plus communément, la règle des 80/20. La règle vient de Vilfredo Pareto, un économiste italien qui a remarqué que 80% de la richesse de l’Italie était entre les mains de 20% de la population [1].

La règle des 80/20 souligne le déséquilibre des effets. Tout comme une personne peut avoir plusieurs fois la richesse d'une autre, une heure consacrée à un projet critique peut valoir 10 000 $ [2] tandis qu'une autre ne vaut que 20 $. L'objectif de l'utilisation de la règle des 80/20 est de maximiser les vingt pour cent petits et puissants et de réduire le gaspillage de quatre-vingts pour cent.

Malgré la popularité de la règle, peu de gens semblent la comprendre. J’ai vu des centaines d’applications erronées et de confusions se répandre sur le Web et sur papier. Certaines de ces erreurs sont simplement dues au fait de ne pas comprendre ce que signifie la règle. D'autres ne sont que mon opinion d'attaques injustes sur un principe par ailleurs utile.

Voici les pires tentatives d'utilisation de la règle 80/20:

1. 80 + 20 = 100

J'ai vu à quelques reprises des gens essayer de créer un diagramme expliquant la règle des 80/20 avec un graphique à secteurs. Un cinquième du graphique à secteurs est étiqueté 20% et le reste est étiqueté 80%. Alors que ceux d'entre nous qui ont des compétences de base en mathématiques peuvent voir comment cela représente 100%, le calcul sape le sujet de la règle.

La règle 80/20 soutient que 20% de l'entrée crée 80% de la sortie. Les entrées et les sorties ne sont pas la même chose et, par conséquent, ne peuvent pas être placées dans le même graphique à secteurs. La règle 80/20 pourrait tout aussi bien s'appeler la règle 55/3, si 55% des résultats étaient créés par 3% des entrées.

Ne vous laissez pas surprendre par les chiffres. Les deux 80 et 20 ne sont que des exemples d'un type d'équilibre inégal. Le fait qu'ils totalisent 100 est une coïncidence.

2. 80/20 appliqué récursivement

Un argument que j'ai entendu contre la règle des 80/20 est le suivant: "Si vous continuez à appliquer la règle des 80/20, en éliminant le gaspillage de 80%, vous finirez par ne plus rien." Je suppose que les personnes qui ont avancé sur ce point se sont senties intelligentes en utilisant une interprétation littérale et mathématique de la règle.

Encore une fois, les chiffres ici ne sont pas si importants. Les applications réelles sont moins mathématiques. Lorsque vous disposez d'un temps limité, vous ne pourrez pas effectuer toutes les tâches possibles. La règle 80/20 vous suggère de parcourir toutes les tâches que vous pourriez normalement effectuer. Choisissez les 20% qui génèrent le plus de résultats et concentrez-vous sur eux. Le temps qu'il vous reste peut être consacré aux 80% les moins productifs.

3. 80/20 à la perfection

Une autre façon dont j'ai vu la règle mal appliquée est de développer des compétences. Cela peut prendre deux ans pour devenir 80% compétent. Mais pour obtenir ces derniers 20% de compétences, vous devez investir encore 8 ans. Bien qu'il s'agisse d'une utilisation équitable de la règle, les conseils avec des compétences vont souvent à l'encontre de la règle des 80/20. Au lieu d'éliminer le besoin de ces derniers 20%, vous investissez le plus de votre temps pour maîtriser les 20 derniers%.