Symptômes d'anxiété négligés par de nombreuses personnes

Psychothérapeute, écrivain et photographe au nord de Boston, MA. Lire le profil complet

  • Partager
  • Épinglez-le
  • Tweet
  • Partager
  • E-mail

«Anxieux» est un mot à deux visages. Parfois, cela signifie une excitation impatiente. «J'ai hâte de vous voir!» disons-nous, alors que nous téléphonons avec un ami qui vient nous rendre visite. L'autre aspect de «anxieux» est un peu plus sombre: «Je suis anxieux pour ce test», disons-nous, lorsque nous sommes inquiets des résultats. Nous appelons le second sens «anxiété», et la plupart d’entre nous en faisons l'expérience de temps en temps.

Dans l'usage courant, les deux significations de «anxieux» décrivent nos réponses à des événements éphémères et limités dans le temps. Mais l'anxiété peut aussi avoir une emprise beaucoup plus puissante sur beaucoup d'entre nous. Sans le bon type d'attention, il peut régner sur nos vies.

Je suis psychothérapeute en pratique privée au nord de Boston, Massachusetts, et j'ai travaillé avec de nombreux clients qui souffrent d'anxiété. Dans ce premier de deux articles sur le point de vue d’un psychothérapeute sur l’anxiété, je décrirai ce qu’est l’anxiété et comment vous pouvez dire si vous ou un de vos proches en souffrez. Dans la deuxième partie, j'exposerai ses causes et ses traitements, ainsi que les meilleurs moyens d'aider à guérir des troubles anxieux.

L'anxiété est plus courante qu'on ne le pense

Aux États-Unis, plus de personnes souffrent de troubles anxieux que toute autre maladie mentale. L'anxiété touche plus de 40 millions d'Américains adultes et environ un enfant sur huit. Certains experts placent l'estimation beaucoup plus élevée, car de nombreuses personnes ne savent pas qu'elles souffrent d'anxiété, sont diagnostiquées incorrectement ou ne demandent pas d'aide pour cela.

Dans ma pratique de psychothérapie, presque tous mes clients souffrent d'une forme d'anxiété. Parfois, c'est la principale raison pour laquelle ils sont venus en thérapie, et parfois c'est un problème sous-jacent qui apparaît après que nous ayons traité la raison immédiate pour laquelle ils sont venus chercher de l'aide.

Seul un tiers environ des personnes souffrant de troubles anxieux demandent un traitement.

De nombreuses personnes anxieuses savent qu'elles souffrent d'anxiété, mais beaucoup d'autres n'en ont pas. Ils pensent catastrophiser, s'attendre au pire, s'inquiéter de ce que les gens pensent d'eux ou rester éveillé tard le soir à se soucier de tout est normal.

Cela semble normal parce que c'est ce à quoi ils ont été habitués la plupart de leur vie - mais ce n'est pas nécessaire. La plupart des personnes atteintes d'un trouble anxieux peuvent le surmonter grâce à des stratégies de traitement, de soutien et d'auto-assistance.

La différence entre se sentir inquiet et avoir de l'anxiété

Un trouble anxieux est différent de se sentir inquiet ou d'avoir peur. Les inquiétudes concernant des situations nouvelles ou incertaines sont normales, et avoir peur dans des situations potentiellement dangereuses est non seulement normal, mais peut parfois vous sauver la vie. Le fait de vous inquiéter de vos performances lors d'un examen peut vous motiver à étudier plus dur. S'inquiéter d'un conducteur erratique devant vous peut vous aider à conduire de manière plus défensive. Avoir peur de conduire sur une route sinueuse pendant une tempête peut vous amener à attendre des conditions météorologiques plus sûres.

De plus, tous ceux qui s'inquiètent beaucoup n'ont pas un trouble anxieux. Vous pourriez vous sentir anxieux à cause de trop de travail, trop de stress, trop peu de sommeil, trop de café ou une hypoglycémie.

La plus grande distinction entre l'inquiétude ou la peur normale et les troubles anxieux est que les troubles anxieux impliquent une forme d'anxiété chronique et que l'anxiété interfère avec le fonctionnement normal.

7 troubles anxieux spécifiques

Il existe plusieurs types de troubles anxieux, et ils ont tous une apparence et une sensation différentes les uns des autres. Une personne peut avoir une panique intense, une autre peut éviter les situations sociales, une autre peut être effrayée de manière déraisonnable par les chiens et quelqu'un d'autre peut s'inquiéter de presque tout.

Tous les troubles anxieux partagent une peur ou une inquiétude persistante dans des situations où la plupart des gens n'auraient pas peur. Les troubles anxieux spécifiques ont d'autres symptômes spécifiques.

1. Phobie sociale

Les personnes souffrant de phobies sociales ont peur de l'embarras ou du jugement dans les situations sociales et peuvent rougir, se sentir languissantes, devenir blanches, avoir un rythme cardiaque rapide ou montrer d'autres signes d'anxiété dans ces situations. Ils éviteront les situations sociales autant que possible.

2. Phobies spéciales

Les personnes ayant des phobies spéciales peuvent avoir une peur déraisonnable des animaux tels que les chiens ou les araignées, des événements naturels tels que les tempêtes ou la foudre, les hauteurs, les espaces ouverts, les espaces clos et d'autres parties du monde normal. Ils peuvent aller aux extrêmes pour éviter ces choses.

3. Trouble anxieux généralisé

Les symptômes du trouble d'anxiété généralisée (TAG) peuvent inclure une sensation de nervosité la plupart du temps, un sentiment de malheur imminent, une sensation d'impuissance, une respiration rapide, une augmentation du rythme cardiaque, des sueurs, des tremblements, une sensation de malaise et une tension dans le cou, épaules, ou les deux.

4. Trouble de stress aigu et trouble de stress post-traumatique (SSPT)

Ces deux troubles anxieux surviennent parfois après que des personnes ont été témoins ou ont subi une menace physique. Les symptômes comprennent des souvenirs perturbants, des flashbacks de l'événement, des troubles du sommeil ou de la concentration, et une sensation de tension ou d'engourdissement. Les symptômes du trouble de stress aigu commencent dans le mois suivant l'événement traumatique, tandis que les symptômes du SSPT commencent généralement plus tard. Les symptômes peuvent durer de nombreuses années sans traitement.

5. Trouble panique

Les personnes atteintes de trouble panique ont des crises d'anxiété inattendues et graves au cours desquelles elles ont peur de mourir, de s'évanouir ou de suffoquer. Ils évitent souvent les endroits où se produisent des crises de panique, ce qui peut entraîner une agoraphobie.

6. Hypocondrie

Les personnes souffrant d’hypocondrie (maintenant appelée trouble d’anxiété due à la maladie) craignent d’avoir des maladies qu’elles n’ont probablement pas. Ils catastrophisent les symptômes mineurs ou imaginaires dans le pire des cas. Par exemple, ils peuvent être convaincus qu'un mal de tête signifie qu'ils ont une tumeur cérébrale mortelle.

7. Trouble obsessionnel-compulsif (TOC)

Les victimes peuvent vérifier de manière obsessionnelle, compter lorsque le comptage n'est pas nécessaire et, en général, adopter des comportements ritualisés. Ils se sentent anxieux s'ils n'effectuent pas ces rituels.

Les troubles anxieux les plus courants, à peu près dans cet ordre, sont: la phobie sociale, les phobies spécifiques, le trouble anxieux généralisé, les troubles de stress aigus et post-traumatiques, le trouble panique, l'hypocondrie et le trouble obsessionnel-compulsif

Dans ma pratique, je rencontre le plus souvent un trouble d'anxiété généralisée et un trouble de stress post-traumatique, même si j'ai également eu de nombreux clients souffrant de trouble panique, d'hypocondrie, de trouble d'anxiété sociale et de trouble obsessionnel-compulsif. Parfois, les gens arrivent avec plus d'un trouble anxieux. L'hypocondrie et le trouble d'anxiété généralisée, par exemple, se manifestent souvent chez la même personne, tout comme le trouble d'anxiété sociale et le perfectionnisme qui, bien que n'étant pas un trouble anxieux «officiel», contribue grandement à la plupart des formes d'anxiété.

Signes de troubles anxieux

Si vous vous identifiez à l'un des symptômes suivants, vous souffrez peut-être d'un trouble anxieux.

  • Vous êtes presque toujours inquiet ou nerveux.
  • Vous avez des peurs irrationnelles que vous ne pouvez tout simplement pas ébranler.
  • Vous avez souvent peur que de mauvaises choses se produisent si vous ne faites pas les choses d'une manière particulière.
  • Vous évitez les situations ou activités quotidiennes car elles vous angoissent.
  • Vous avez des crises soudaines et imprévisibles de panique déchirante.
  • Vous vous attendez presque toujours au pire.
  • Vous avez du mal à vous endormir ou à rester endormi.
  • Vos muscles sont presque toujours tendus.
  • Vous vous sentez souvent dépassé.
  • Vous attendez plus de vous-même que la plupart des gens
  • Vous avez tendance à vous concentrer davantage sur votre santé et vos problèmes personnels que sur d’autres choses de votre vie.
  • Votre anxiété interfère avec le travail, l'école ou la vie de famille.
  • Vous avez un ou plusieurs des symptômes physiques suivants: battements de cœur, transpiration lorsque vous ne faites pas d'exercice ou dans un endroit chaud, maux de tête, maux d'estomac ou diarrhée fréquents, étourdissements, essoufflement, tremblements ou tremblements.

Certains troubles anxieux sont plus difficiles à détecter

D'après mon expérience avec les clients en psychothérapie, le SSPT est généralement le plus difficile à détecter car ses symptômes ne correspondent pas toujours parfaitement à la définition standard. Le SSPT peut ressembler à la dépression, à plusieurs autres formes de trouble anxieux, au TDAH ou à une combinaison de maladies mentales.

Un exemple: j'ai déjà travaillé avec un client qui semblait avoir traversé plusieurs troubles anxieux en quelques mois. Elle a d'abord montré des signes typiques de trouble panique, et nous les avons rapidement résolus. Mais alors les symptômes du TOC sont apparus. Encore une fois, nous avons travaillé à travers eux dans ce qui semblait être un temps record. Des peurs irrationnelles et des pensées intrusives et dérangeantes ont rapidement suivi.

Il a fallu quelques mois avant que nous comprenions qu'elle souffrait réellement des séquelles d'un traumatisme infantile. Elle avait ce que je considère maintenant comme une anxiété flottante - une forme d'anxiété qui se rattache inconsciemment à d'autres syndromes d'anxiété. Un indice pour comprendre comment l'aider était qu'elle avait une spécialisation en psychologie et était au courant de diverses maladies mentales. Sa connaissance à moitié rappelée des troubles anxieux courants a donné à son anxiété flottante un lieu de concentration. Travailler à travers le traumatisme l'a aidée à résoudre tous ses symptômes d'anxiété.