Pouvez-vous empêcher la dépression d’endommager votre cerveau?

Professeur de Vinyasa Yoga accrédité et certifié pour la santé et la forme physique Lire le profil complet

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La dépression est l'un des troubles de santé mentale les plus courants en Amérique, selon les dernières statistiques sur la santé mentale. [1] Environ 17,3 millions d'adultes ont eu au moins un épisode dépressif majeur.

Dans cet article, nous examinerons en profondeur la dépression, à quoi ressemble un cerveau dépressif et comment prévenir les dommages causés par la dépression.

Table des matières

  1. Qu'est-ce que la dépression?
  2. Symptômes de la dépression
  3. Causes de la dépression
  4. Le lien entre la dépression et notre cerveau Comment ce lien vous aide-t-il?
  5. Le résultat final
  6. Plus d'articles sur la santé mentale

Qu'est-ce que la dépression?

Afin d'exploiter les options de traitement de la dépression, nous devons d'abord examiner ce qui définit ce trouble.

Outre un jargon scientifique et médical différent, la dépression - également connue sous le nom de trouble dépressif majeur - est mieux classée comme un trouble de l'humeur grave.

Bien que ce soit courant, c'est tout sauf innocent. Les symptômes de la dépression ont de graves effets sur la vie quotidienne et laissent la personne atteinte dans l'incapacité d'accomplir des tâches normales, comme travailler, interagir avec ses amis et sa famille et dormir.

La dépression elle-même est un terme générique pour une liste de types spécifiques de dépression, tels que la dépression post-partum, le trouble de stress post-traumatique (qui entraîne de graves symptômes de dépression), le trouble bipolaire et la dépression psychotique (qui est une dépression accompagnée de symptômes). de psychose), pour n'en nommer que quelques-uns. [2]

Alors que chacun vit des moments de dépression dans sa vie, le diagnostic clinique de dépression se fait généralement avec l'aide d'un médecin. Ce diagnostic repose généralement sur une base de symptômes de dépression présents depuis au moins deux semaines.

Symptômes de la dépression

La dépression étant considérée comme un trouble de l’humeur grave, la plupart des symptômes commencent par le comportement d’une personne. Une personne peut ressentir une tristesse persistante qui ne disparaîtra tout simplement pas, ou elle peut ressentir une perte d'intérêt pour des activités qu'elle aimait autrefois, comme le jardinage, les voyages ou l'entraînement.

D'autres symptômes, bien que n'étant pas une liste complète, peuvent persister:

  • Sentiments de vide ou de désespoir
  • Anxiété
  • Des explosions de colère, suivies d'un changement d'humeur complet (de joyeux à triste en équipes très rapides)
  • Lutte contre l'insomnie ou changements importants dans l'horaire de sommeil
  • Incapacité et manque d'envie de se lever le matin
  • Diminution significative de l'hygiène personnelle, de la nutrition et de l'entretien de leur maison ou de leur espace
  • Diminution des interactions avec les amis, la famille ou les collègues
  • Manque d'énergie et faiblesse physique, apathie ou douleurs et courbatures
  • Difficulté à se concentrer sur des tâches spécifiques ou à prendre des décisions
  • Pensées fréquentes au sujet de la mort, voire plans, pensées ou tentatives suicidaires
  • Maux de dos et maux de tête

Bien que cette liste ne soit pas complète ou exhaustive sur la lutte contre la dépression d’une personne, elle donne un aperçu général de certains des symptômes courants. [3])

Causes de la dépression

Les troubles de la santé mentale constituent encore un mystère pour les professionnels de la santé et la science en général. Bien que la dépression soit traitée de diverses manières (médecine, thérapie, guérison alternative, etc.), les professionnels en apprennent encore davantage sur ce trouble et sur la façon dont il affecte les personnes de sexe, d'âge et de milieu différents.

Cependant, on sait que divers facteurs peuvent contribuer à la dépression, tels que:

  • Hormones - en cas d'accouchement ou de ménopause, les hormones féminines changent rapidement, ce qui peut déclencher une dépression ou des symptômes similaires
  • Gènes - bien que tout le monde ne souffre pas de dépression à cause de traits héréditaires, c'est un facteur, et la recherche a montré une corrélation entre la dépression dans les familles qui se transmet de génération en génération
  • Chimie du cerveau - l'un des facteurs clés pour comprendre la cause de la dépression est la chimie du cerveau, en particulier les neurotransmetteurs qui travaillent avec les neurocircuits du cerveau pour équilibrer la stabilité de l'humeur. Si ces neurotransmetteurs ne fonctionnent pas correctement, cela pourrait entraîner une dépression ou des symptômes similaires

Le lien entre la dépression et notre cerveau

Nous avons déjà mentionné la chimie du cerveau et comment elle joue un rôle essentiel dans la compréhension du fonctionnement de votre cerveau en relation avec la stabilité de l'humeur. Les neurotransmetteurs sont les messagers chimiques de votre corps. Ils transmettent ces messages entre les neurones pour une pléthore de raisons - fonction cognitive, fonction des organes, libération de dopamine, etc. [4]

En ce qui concerne la relation entre cela et la dépression, ces émetteurs régulent également la stabilité de l'humeur, et s'ils ne relaient pas correctement les messages ou ne se connectent pas aux circuits cérébraux de manière normale et fonctionnelle, nous voyons une corrélation entre ces «ratés». et la maladie mentale.

Pour peindre une image, imaginez votre cerveau divisé en deux, les deux lobes ou hémisphères parfaitement séparés l'un de l'autre.

Maintenant, imaginez les neurotransmetteurs qui stabilisent l'humeur comme de minuscules petites balles de ping-pong qui rebondissent d'un hémisphère du cerveau à l'autre, relayant des messages qui connectent le cerveau dans son ensemble. C'est ce que nous voyons normalement dans un cerveau sain.

Cependant, s'il y a un changement dans cette chimie et que les balles de ping-pong ne se croisent pas et ne se relaient pas comme elles le devraient, ce changement crée un changement dans les circuits de votre cerveau qui peut provoquer une dépression ou des symptômes similaires.

Parce que notre cerveau est un organe extrêmement complexe et complexe que les scientifiques étudient et apprennent encore, il ne serait pas complet de dire que seuls les déséquilibres chimiques provoquent la dépression.

En fait, des recherches récentes à Harvard suggèrent qu'un grand nombre de facteurs sont impliqués dans la création d'une corrélation entre la dépression et votre fonction cérébrale. Ceux-ci incluent les neurotransmetteurs que nous avons décrits ci-dessus, mais ils incluent également votre mode de vie, vos médicaments, votre niveau de stress et même les contributions génétiques ou les façons dont vous avez été élevé. [5]

Comment ce lien vous aide-t-il?

La dépression étant un trouble de l'humeur, nous devons examiner notre comportement et la manière dont il est influencé par la chimie de notre cerveau.

Le comportement est façonné par notre tempérament, et une grande partie de cela provient de notre génétique. Nous sommes prédisposés à agir dans certaines situations sociales de manière à nous lier à notre chaîne familiale.

La façon dont nous réagissons aux circonstances de la vie ou à d'autres personnes reflète en grande partie ce que nous avons appris de nos parents, tuteurs, amis ou éducation sociale. À partir de là, nous pouvons faire différents choix dans la vie, pour le meilleur ou pour le pire, en fonction de ces gènes.

De même, notre vision du monde et notre relation avec celui-ci ont également une influence sur la façon dont la dépression peut se former. Nous créons notre vision du monde très tôt dans la vie, et bien qu’elle soit influencée par notre famille et les événements de notre vie, elle est aussi la nôtre.

Si vous avez subi une perte ou une déception, vous risquez de vous rabattre sur votre vision du monde pour y faire face et lui permettre de vous protéger. Par exemple, vous pouvez vous fermer à de nouvelles relations parce que vous avez enduré le chagrin et ne croyez pas que vous êtes digne d'un véritable amour; ou, vous venez d'une éducation qui n'était pas émotionnellement disponible, vous ne créez donc pas de modèles d'habitudes ou de comportements qui vous montrent comment gérer les émotions de manière saine.

Tous ces scénarios créent un comportement. À son tour, ce comportement crée des modèles d'habitudes, qui à leur tour, créent votre vie quotidienne et votre interaction avec elle.

Bien que les déséquilibres chimiques puissent avoir un rôle direct dans la manifestation d'épisodes dépressifs, nous devons être conscients que nos propres traits de comportement inhérents sont tout aussi puissants contributeurs.

Les médicaments pour rééquilibrer les perturbations chimiques dans le cerveau sont un outil proactif contre la dépression. Ceux-ci peuvent être expliqués et vous être fournis par un professionnel de la santé.

En ce qui concerne notre comportement, cependant, et la façon dont nous gérons le stress, les traumatismes, les pertes, les problèmes médicaux, etc. - qui sont tous des déclencheurs de dépression - nous pouvons mettre en place de nouvelles habitudes [6] qui peuvent réduire dommages à notre état corporel et mental, tels que:

  • Méditation
  • Respiration profonde
  • Yoga ou tout mouvement ou entraînement conscient du corps
  • Journalisation des événements de la vie ou des problèmes que nous rencontrons au quotidien
  • Thérapie ou partage de groupe
  • Acupuncture, Reiki ou toute autre modalité de guérison
  • Régime alimentaire et nutrition riche en aliments qui nettoient et renforcent (plutôt que d'engourdir et de surcharger l'intestin)
  • Randonnée, course à pied, vélo ou toute autre activité cardio-stimulante
  • Passer du temps avec d'autres personnes qui vous soutiennent

Ce sont des habitudes et des outils que vous pouvez mettre en œuvre vous-même, ainsi qu'avec un professionnel. N'oubliez pas de toujours consulter votre médecin avant de commencer tout nouveau régiment.

Le résultat final

La dépression est un trouble qui affecte notre humeur. Bien que la recherche ait révélé que la dépression pouvait être liée à des déséquilibres chimiques dans le cerveau, elle suggère également que notre comportement et nos traits génétiques inhérents sont étroitement liés à la façon dont la dépression se manifeste.