Maux de tête de cluster: comment gérer le pire mal de tête

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Si vous ou une personne que vous aimez souffrez de maux de tête en grappes, vous comprenez probablement un peu à quel point cette condition peut être débilitante et à quel point elle peut avoir un impact énorme sur la qualité de vie d'une personne. Heureusement, il existe des traitements disponibles qui peuvent aider à contrôler cette douleur et aider les patients et leurs familles à mener une vie pleine et heureuse. Lisez la suite pour en savoir plus sur ces maux de tête atroces - pourquoi ils surviennent et ce qui peut être fait pour résoudre le problème.

Qu'est-ce qu'un mal de tête de cluster?

Un mal de tête en grappe est le type de tête chronique le plus douloureux et tire son nom des grappes ou des groupes d'attaques que les personnes atteintes peuvent subir pendant une période d'exacerbation. C'est, heureusement, aussi la forme la moins courante de tête chronique et ne survient que chez environ 1 personne sur 1000.

Quels sont les signes et symptômes d'un mal de tête en grappe?

Le principal symptôme d'un mal de tête en grappe est une douleur atroce:

  • La douleur peut être vive, lancinante ou brûlante
  • Il se concentre généralement autour d'un œil ou d'un côté du visage, mais d'autres parties de la tête et du cou peuvent également être impliquées
  • Il est courant d'avoir des périodes de grappes d'une durée allant de plusieurs semaines à un an; pendant cette période, les maux de tête peuvent survenir plusieurs fois par jour et peuvent durer de 15 minutes à plusieurs heures.
  • Il semble y avoir une nature cyclique à la douleur et elle se produit souvent à la même heure de la journée ou à la même période de l'année; il arrive fréquemment que cela se produise la nuit environ 1 à 2 heures après le coucher.
  • Ces périodes de cluster peuvent être suivies d'une période de rémission sans douleur et qui dure de quelques mois à plusieurs années.

Outre la douleur, il existe d'autres symptômes possibles qui peuvent accompagner un mal de tête en grappe. Ceux-ci peuvent inclure des larmoiements, des rougeurs et un gonflement de l'œil du côté affecté du corps ainsi que des paupières tombantes et une congestion nasale. La peau transpirante et pâle et l'agitation sont également courantes.

Ce n’est pas exactement ce dont vous souffrez? Ensuite, vous devez vérifier si vous avez l'un des maux de tête suivants et savoir comment y faire face:

En quoi un mal de tête en grappe est-il différent d'une migraine?

Les gens confondent parfois les maux de tête en grappe des migraines, mais il existe plusieurs façons dont les maux de tête en grappe sont différents:

  • Les céphalées en grappes sont une forme moins courante de maux de tête chroniques
  • La plupart des personnes souffrant de céphalées en grappe n'ont pas d'aura, de vue ou d'odeur qui signale l'apparition d'un mal de tête et la plupart n'ont pas la nausée et la sensibilité à la lumière qui accompagnent une migraine
  • Les migraines ont plus de facilité à s'allonger et à se reposer, alors que cette position semble aggraver un mal de tête en grappe.

Quelles sont les causes des maux de tête de cluster?

La cause exacte des maux de tête de cluster est inconnue. Cependant, les médecins savent que lors d'une attaque, le nerf trijumeau, qui longe le côté du visage et autour de l'œil, devient activé et extrêmement sensible. De nombreux chercheurs pensent également que la cause sous-jacente de cette activation réside dans une sorte d'anomalie de l'hypothalamus, la petite glande qui se trouve au milieu du cerveau: les cycles de douleur semblent suggérer que le problème est lié aux rythmes circadiens d'une personne. (cycles de sommeil et de réveil), qui est régulé par cette glande.

En raison de la nature cyclique des céphalées en grappes, de nombreuses personnes croient à tort que les céphalées en grappes sont liées aux allergies - mais plusieurs études ont été faites sur ce sujet et aucune association n'a été trouvée.

Qui est à risque de maux de tête de cluster?

Bien que tout le monde puisse développer des céphalées en grappes, certains facteurs de risque font qu'il est plus probable qu'une personne souffre de cette maladie. Ces facteurs de risque comprennent:

  • Âge. Les personnes âgées de 20 à 50 ans sont les plus susceptibles de développer des céphalées en grappes, mais la majorité commence avant l'âge de 30 ans.
  • Sexe. Les hommes sont plus susceptibles que les femmes de développer des céphalées en grappe.
  • Histoire familiale. Les médecins soupçonnent qu'il pourrait y avoir une composante génétique à ce problème, car il peut fonctionner dans les familles.
  • Choix de style de vie. La consommation d'alcool et de tabac peut également augmenter le risque.

Que peut-on faire pour les maux de tête de cluster?

Malheureusement, à ce jour, il n'existe aucun remède contre les maux de tête de cluster. La bonne nouvelle? Les gens ont aujourd'hui beaucoup plus de choix que par le passé en ce qui concerne la gestion quotidienne de cette maladie. Les traitements peuvent inclure:

  • Médicaments oraux, comme les ergots, les corticostéroïdes (qui sont utilisés pour une variété de conditions inflammatoires) et le lithium (qui était à l'origine utilisé pour le trouble bipolaire mais qui s'est également avéré efficace pour traiter ces maux de tête).
  • Triptans, dont le plus connu est Imitrex, qui peuvent être injectés ou administrés par pulvérisation nasale.
  • Une forme injectable de somatostatine, une hormone naturellement présente dans le cerveau.
  • Un bloc sur le nerf trijumeau pour couper la sensation afin d'arrêter la douleur.
  • Des expériences sont en cours avec la stimulation nerveuse du nerf occipital et la stimulation cérébrale profonde, mais celles-ci ne sont toujours pas disponibles.
  • Les anesthésiques locaux comme la lidocaïne peuvent également être extrêmement utiles.

Existe-t-il des traitements à domicile ou des traitements alternatifs disponibles?

De nombreux patients souffrant de céphalées en grappes sont curieux de savoir quels traitements alternatifs sont disponibles pour aider à traiter cette maladie.

Malheureusement, le petit nombre d'études qui ont été menées sur les pratiques de médecine complémentaire et alternative (CAM), y compris la chiropratique, les remèdes homéopathiques, l'acupuncture et l'acupression, n'ont pas trouvé ces méthodes efficaces pour la majorité des patients. Cependant, certaines recherches ont été effectuées avec des suppléments de kudzu, une plante grimpante d'origine asiatique, qui semblent être capables de soulager les symptômes des céphalées en grappe.