Le bon, le mauvais et… le cortisol

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Le cortisol est l'une des hormones stéroïdes et il est fabriqué dans les glandes surrénales. La sécrétion de l'hormone est contrôlée par l'hypothalamus, la glande pituitaire et la glande surrénale. En un mot, le cortisol est notamment connu pour être «l'hormone du stress», ce qui est en effet pour une bonne raison.

Le cortisol, une fois libéré, peut être reçu par la plupart des cellules corporelles, il peut donc affecter de nombreuses fonctions différentes du corps.

Le cortisol peut faire beaucoup de choses positives à notre corps, telles que:

-aider à contrôler la glycémie

Chez la femme, le cortisol soutient également le développement du fœtus pendant la grossesse. Si tel est le cas, pourquoi le cortisol est-il généralement considéré comme «mauvais» et souvent inclus parmi les biomarqueurs de la réponse au stress?

Toutes ses fonctions font du cortisol une hormone cruciale pour protéger la santé et le bien-être en général dans des circonstances normales, c'est vraiment vrai.

De l'autre côté, notre mode de vie et nos exigences quotidiennes modifient ou déséquilibrent constamment les niveaux de cortisol dans notre système, et voici le mauvais côté du cortisol.

Gardez à l'esprit que le cortisol est également la principale hormone accélérant le vieillissement. Le cortisol est capable d'affaiblir la fonction immunitaire, de réduire la formation osseuse grâce à l'absorption du calcium et de créer une perte de collagène (qui affaiblit le soutien des muscles, des tendons et des articulations).

Le cortisol neutralise également l'insuline, contribuant à l'hyperglycémie et c'est pourquoi le cortisol est également lié à la prise de poids et au stockage de la graisse du ventre. En un mot… nous ne voulons pas interférer avec les fonctions normales de notre corps, et en particulier avec les niveaux de cortisol dans notre système de vie personnel. Mais qu'est-ce qui peut être considéré comme «normal» et dans quelles circonstances?

Variabilité des niveaux de cortisol

Dans une situation «normale» (c'est-à-dire que vous n'êtes pas poursuivi par un lion ou que vous ne subissez aucune situation similaire mettant votre vie en danger…) et pour une personne ne souffrant d'aucune maladie particulière, la journée typique de M. Cortisol peut être schématisée comme suit:

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La production de cortisol est à son apogée environ 30 minutes après le réveil. Et cela est réellement nécessaire, pour assurer un réveil correct et frais (vous pouvez faire monter les surrénales en buvant de l'eau citronnée avec une pincée de sel, cela vaut la peine d'essayer, ou une exposition au soleil, cela aidera également).

Ensuite, les niveaux de cortisols diminuent progressivement au minimum avant d'aller dormir, donc des niveaux raisonnablement bas de cortisol le soir sont plus que bienvenus.

De plus, nous savons tous que pendant la journée, nous recevons des stimuli externes ou nous pouvons faire face à des événements qui nous font subir des situations «stressantes», et ainsi une série de réactions chimiques commencent à l'intérieur de notre corps. L’une des conséquences de cette production chimique est d’avoir des pics de cortisol lorsque nous ne le voulons pas.

Lorsqu'un facteur de stress se produit, en fait, notre système limbique, une partie plus primitive de notre cerveau, réagit instantanément au danger et nous sommes donc confrontés à une réaction de «combat ou de fuite».

Autrefois, en tant qu'humains, nous considérions comme un facteur de stress toute situation mettant la vie en danger (voir le lion ci-dessus), donc cette réaction primordiale est quelque chose que nous avons hérité de nos ancêtres, et ce n'est pas si grave, en ligne de principe.

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Mais de nos jours, nous avons rarement le même type de situations mettant la vie en danger et induisant une réponse de «combat ou de fuite»: les attaques prédatrices de la nouvelle ère sont des choses complètement différentes, comme des tâches exigeantes, la perte de nos clés, la création d'une nouvelle entreprise, ou des beaux-parents venant pour Thanksgiving.

Le problème est que, en termes de réactions chimiques, les situations ci-dessus sont considérées à peu près les mêmes de notre corps intérieur.

Une grande différence dans le monde d'aujourd'hui, cependant, est représentée par la fréquence et l'intensité des stimuli. Quelque chose se produisant rarement à l'ère préhistorique (c'est-à-dire les attaques de prédateurs) se produit maintenant plus fréquemment, presque tous les jours, avec moins d'intensité mais toujours efficace en termes de réaction corporelle au stimulus.

Sur le long terme, la réponse au stress de combat ou de fuite ne s'éteint même pas, ainsi, les niveaux de cortisol ne suivent pas le chemin normal comme ils le devraient et ils restent relativement élevés pendant la soirée, impactant par conséquent sur la qualité de notre sommeil et notre récupération corporelle.

En plus de cela, il existe d'autres éléments et situations induisant la libération de cortisol dans notre organisme, et ceux-ci sont, encore une fois, associés au mode de vie de l'ère moderne. Quelques exemples de conditions libérant du cortisol sont:

-Réveiller tard

-Une routine d'entraînement mal planifiée

Alors, que faire pour contrôler les niveaux de cortisol?

6 choses à faire pour gérer le cortisol

Passer du temps en thêta

Non, ce n’est pas le nom d’une île de luxe ou d’une nouvelle planète sur une autre constellation. Je parle des ondes cérébrales, et en particulier de celles liées à l'état cérébral du sommeil paradoxal (rêves), du rêve lucide et des niveaux avancés de méditation.

Pour faire court: dans un état de relaxation très profonde, notre cerveau produit des ondes à une fréquence lente de 4 à 7 cycles par seconde. Cette étape est extrêmement apaisante et très régénérante. Des facteurs tels que des niveaux élevés de stress, une surconsommation de caféine pendant la journée et le style de vie au rythme du visage pourraient avoir un impact sur notre transition vers le sommeil profond.

Agir sur la réduction du stress, avec la méditation, par exemple, fera baisser les niveaux de cortisol.

Boire du lait (ou, mieux, ses peptides)

Dans diverses études, l'administration de peptides de lait a entraîné une réduction nette du cortisol de -20,69% par rapport au groupe placebo. Il s'avère que les nutriments contenus dans le lait de vache (les peptides bioactifs) exercent un effet sédatif sur le cerveau. C'est aussi la raison pour laquelle un verre de lait chaud aide à s'endormir, depuis des générations.

Manger mieux

Je sais, cette solution «magique» semble être partout, mais c'est vrai: nous sommes ce que nous mangeons, et un régime anti-inflammatoire, manger des aliments entiers, aiderait à réduire les niveaux de cortisol.