L'anxiété et la dépression sont liées aux déséquilibres chimiques du cerveau

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Revisiter de vieilles idées et hypothèses, sans données cliniques, semble être un aussi bon début que n'importe quel autre pour les scientifiques perplexes quand il s'agit de la dépression, de l'anxiété et des troubles affectifs saisonniers (TAS). La catégorisation de ces conditions médicales en addictions ou troubles n'a pas non plus aidé à la découverte et au traitement. Cela ne veut pas dire que les conseils comportementaux et certains inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine connus sous le nom d'ISRS, mieux connus sous le nom de médicaments antidépresseurs, n'aident pas un pourcentage de la population. Cependant, ces méthodes sont purement basées sur des essais et des erreurs.

Au cours des 15 dernières années, des progrès ont été réalisés par les chercheurs pour faire plus qu'un simple effort pour comprendre la complexité du cerveau et identifier les zones des équilibres chimiques.

Mélanocortine

Dans les années 1950, on a découvert que le Nucleus Accumbens (NAc) était associé à la capacité de ressentir du plaisir. Robert C.Malenka, M.D., Ph.D., professeur Pritzker de psychiatrie et de sciences du comportement à la Stanford University School of Medicine, a décidé de se pencher de plus près sur ce circuit du plaisir, car il semblait faire défaut à de nombreux diagnostiqués de dépression. Ce que lui et ses collègues ont découvert, c'est que ce n'était pas autant la région spécifique du cerveau que l'activité du circuit qui traversait de nombreuses régions complexes.

Dr. Malenka est devenue un expert de premier plan sur les minuscules lacunes, appelées synapses, qui se produisent lors de la transmission des signaux d'activité des cellules nerveuses. Le défi est grand, car il y a des milliards de synapses dans le cerveau humain. Récemment, la contribution du circuit de la mélanocortine au comportement de type anhédonie a été découverte, et le Dr Malenka a de grands espoirs dans l’identification d’une nouvelle voie d’intervention dans la dépression. [1] La mélanocortine est une hormone qui affecte l’appétit chez l’homme et, en outre, désactive la capacité du cerveau à ressentir du plaisir quand un animal est stressé.

Monoamine oxydase

La perte de monoamine oxydase est à la base d'une autre étude menée par le Dr Jeffrey Meyer, [2] Chaire de recherche du Canada de niveau 1 en neurochimie de la dépression majeure au Centre de toxicomanie et de santé mentale de Toronto, en Ontario. La monoamine oxydase (MAO-A) est une enzyme qui décompose des produits chimiques comme la sérotonine, la noradrénaline et la dopamine.

Dr. Meyer a découvert qu'il y avait une énorme augmentation de MAO-A chez les patients avec un diagnostic de dépression majeure. [3] Sachant qu'il s'agissait d'une percée significative dans le suivi des transporteurs de monoamine, son équipe a créé un modèle à suivre, comme une feuille de route. Cela vous évitera de deviner comment les produits chimiques, comme la sérotonine et la dopamine, augmentent ou diminuent à des taux différents en fonction de la densité des transporteurs. Les chercheurs passent maintenant à l'étape suivante pour savoir pourquoi les niveaux de MAO-A sont élevés dans le cerveau et comment l'empêcher.

Acétylcholinestérase

Dr. Marina Picciotto, Ph.D., professeur de neurobiologie et de pharmacologie à l'Université de Yale, et une équipe de chercheurs, ont prouvé une cause biologique de dépression et d'anxiété, une cause qui était auparavant rejetée en théorie. L'acétylcholine est un neurotransmetteur qui a été éclipsé par un produit chimique porteur de signal, appelé sérotonine, en tant que principale cause de dépression. Bien que la sérotonine soit importante dans le schéma de transmission, elle n'est pas aussi puissante que l'acétylcholine.

Une enzyme appelée acétylcholinestérase (AChE) s'est avérée abaisser les niveaux d'acétylcholine. [4] L'équipe a découvert en étudiant des souris traitées avec du Prozac, que les niveaux d'AChE augmentaient considérablement et que des niveaux encore plus élevés d'acétylcholine étaient notés. Ce domaine de traitement autrefois discutable est devenu compréhensible et a montré pourquoi les antidépresseurs ISRS étaient utiles pour soulager la dépression.

La relation entre les systèmes de signalisation de la sérotonine et de l'acétylcholine n'est pas encore claire, mais en trouvant la cause de la dépression, les traitements peuvent maintenant être étudiés d'un point de vue différent.

Gènes et produits chimiques

Il a déjà été découvert que certains gènes rendent les individus plus sensibles à la mauvaise humeur et comment leur traitement avec des médicaments antidépresseurs peut différer de la personne suivante. Cependant, en augmentant cet obstacle, les scientifiques peuvent désormais se concentrer sur la façon dont des régions spécifiques du cerveau changent chez les individus.

Par exemple, l'hippocampe est plus petit chez certaines personnes déprimées. L’hypothèse des scientifiques réside dans le fait que de nouvelles cellules nerveuses doivent être cultivées pour lutter contre la détérioration des cellules qui causent la dépression. [5] Chez les animaux, il a été constaté que l'utilisation d'antidépresseurs a stimulé la croissance et amélioré la ramification des cellules nerveuses dans l'hippopampe.

De nouveaux neurones, un processus appelé neurogenèse, qui sont stimulés par des médicaments spécialement conçus pour renforcer les connexions des cellules nerveuses et améliorer l'échange d'informations entre les circuits nerveux, pourraient être la réponse dans le traitement de la dépression. Les scientifiques ont identifié plusieurs types de neurotransmetteurs; ceux-ci comprennent l'acétylcholine, la sérotonine, la norépinéphrine, la dopamine, le glutamate et l'acide gamma-aminobutyrique (GABA). En étudiant chacun de ces émetteurs et en créant de nouveaux produits chimiques qui améliorent leur existence, la dépression, l'anxiété et le TAS pourraient être facilement traités.

Conclusion

Il semble que les chercheurs sont sur quelque chose; quelque chose qui peut aider au traitement bientôt, d'autres années plus tard. Bien que chacune de ces découvertes, y compris les remèdes à base de plantes médicinales, [6] semble mériter d'être testée plus avant, n'oublions pas que le cerveau est une machine très complexe et qu'il faudra peut-être une collaboration de découvertes pour parvenir à une réponse pour différents des individus.

Référence

[1] ^ Fondation de recherche sur le cerveau et le comportement: Dépasser la théorie du «déséquilibre chimique» de la dépression [2] ^ Centre de toxicomanie et de santé mentale: Dr Jeffrey Meyer [3] ^ Psych Central: Le déséquilibre chimique de la dépression expliqué [4 ] ^ Fondation de recherche de cerveau et de comportement: Cause fondamentale potentielle de dépression découverte par le bénéficiaire de NARSAD [5] ^ Publications de santé de Harvard: Quelles sont les causes de dépression? [6] ^ Pépinière TN: Plantes herbacées

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Publié le 23 novembre 2020

Comment développer une vision globale et penser plus clairement

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Vos voisins en bas diffusent de la musique forte. Encore. Comment ne pas se lasser de faire la fête? Et pourquoi choisissent-ils des chansons avec un temps si fort que le verre de votre armoire vibre toutes les deux secondes? Que pouvez-vous faire pour obtenir la paix que vous méritez? Que devriez-vous?

L'esprit humain a tendance à tourner en rond lorsqu'il est confronté à un problème sans solution claire. Il devient facile d'oublier la situation dans son ensemble et de se perdre dans la colère et l'apitoiement sur soi, gaspillant notre temps précieux, notre énergie et notre enthousiasme.

Ne serait-il pas agréable de toujours penser à mettre les choses en perspective?

Ne serait-il pas plus efficace de faire face à toutes sortes de problèmes, des petits ennuis aux urgences qui changent la vie, avec un comportement calme, une concentration précise et une détermination intrépide à prendre rapidement les mesures les plus efficaces possibles?

Hélas, les humains ne sont pas comme ça. Trop souvent, nous laissons l'anxiété ou la cupidité prendre le dessus et prenons une décision précipitée ou à courte vue que nous en venons rapidement à regretter. D'autres fois, nous passons des semaines ou des mois dans une impasse, ressassant exactement les mêmes arguments, incapables d'accepter le compromis nécessaire pour aller de l'avant avec l'une des options disponibles.

Les bouddhistes parlent de se perdre dans le «petit soi». Dans cet état d'esprit, nous oublions littéralement la grande image et nous nous concentrons sur la petite. Nous commençons à prendre nos problèmes quotidiens trop personnellement et, paradoxalement, nous devenons moins capables de les résoudre de manière efficace. Et c'est le contraire de la pensée globale.

Permettez-moi de partager avec vous une histoire liée à la réflexion globale…

En 1812, l'armée française de Napoléon Bonaparte envahit la Russie. [1] Après une bataille décisive de Borodino, la prise de Moscou et donc la victoire de Napoléon dans la guerre semblaient inévitables.

De manière inattendue, le commandant en chef russe Mikhail Kutuzov a pris la décision très controversée de battre en retraite et de permettre aux Français de capturer Moscou. Une grande partie de la population avait été évacuée en emportant des fournitures avec elle. La ville elle-même a été incendiée et de grandes parties ont brûlé dans le sol.

Après avoir vainement attendu la capitulation de la Russie, Napoléon a dû se retirer au milieu d'un hiver extrêmement froid. Il a gagné la bataille mais a perdu la guerre. La campagne s'est terminée par un désastre et la quasi-destruction de l'armée française.

Que pouvons-nous apprendre de cette leçon historique?

1. Focus sur les conséquences

Napoléon s'est concentré sur la partie importante: capturer Moscou. Personne ne pouvait l'accuser de penser petit. Pourtant, il a oublié que l'armée russe pouvait encore se battre même après avoir abandonné la ville la plus importante du pays.

Après tout, Moscou n'était-elle pas une cible importante?

Brian Tracy, expert en réussite, a un test décisif: les choses sont importantes dans la mesure où elles ont des conséquences importantes. Les choses sont sans importance dans la mesure où elles n'ont pas de conséquences importantes. [2]

Face à un choix, demandez-vous quelles seraient les conséquences de chaque option?

  • Vous voulez passer une heure à étudier ou à regarder la nouvelle série sur Netflix? Quelles seraient les conséquences de chaque option? Netflix peut parfois être un meilleur choix, mais cela aide à mettre les choses en perspective.
  • Vous souhaitez entretenir vous-même votre appartement ou payer un service de nettoyage? Quelles seraient les conséquences de chaque option?
  • Vous souhaitez prendre un café avec votre connaissance ou vous tenir au courant de votre travail à la place? Quelles seraient les conséquences de chaque option?

Le choix peut être différent selon les personnes. Un cinéaste en herbe peut avoir une raison légitime de choisir Netflix. Personnellement, nettoyer votre propre appartement peut être relaxant et nourrissant, même si les avantages économiques liés à l'embauche d'un nettoyeur semblent convaincants parce que vous gagnez un taux horaire élevé.

C'est là que vous aurez besoin d'une idée de base de qui vous êtes - quels sont vos objectifs, vos valeurs et vos aspirations.

2. Transformez la défaite en victoire

Koutouzov a réussi à transformer la défaite de la Russie en victoire historique en remodelant le problème dans un contexte plus large: perdre Moscou ne signifie pas nécessairement perdre la guerre.

Malgré la signification symbolique attachée au Kremlin, aux églises, aux trésors inestimables qui avaient été stockés dans la ville pendant des siècles, le résultat de la campagne a finalement été déterminé par la force des armées restantes.

Si vous pouvez adopter cette perspective axée sur les résultats, bon nombre de vos défaites personnelles pourraient également se transformer en victoires. Peu d'événements dans une vie humaine sont absolument bons ou absolument mauvais, et il faut généralement de nombreuses années pour reconnaître rétrospectivement le rôle qu'une rencontre particulière a joué dans votre histoire.

Par conséquent, nous avons toutes les raisons de rechercher le bien dans les choses qui nous arrivent.

Il s'agit d'une attitude très pratique, loin d'être une «pensée positive» sans fondement. Après tout, si quelque chose de malheureux vous est arrivé et que vous trouvez de bons côtés dans cette circonstance, vous serez alors mieux placé pour profiter de ces bons côtés.

Dites que vos voisins bruyants affectent votre productivité. Et si c'était une bénédiction déguisée? Comment transformer cette défaite en victoire?

  • Peut-être êtes-vous trop sérieux dans la vie et pourriez-vous apprendre à vous amuser davantage. Rejoignez vos voisins ou sortez vous promener au lieu de travailler;
  • Peut-être que vous vouliez seulement être productif en tergiversant sur les réseaux sociaux. Maintenant que votre procrastination a été interrompue, arrêtez et reconnaissez cet obstacle bien plus grand à votre productivité;
  • Vous êtes peut-être trop sensible aux interférences. Saisissez cette occasion pour vous entraîner à ignorer le bruit et faire de votre mieux quand même;
  • Peut-être avez-vous une mentalité de victime et le sentiment d'injustice vous épuise plus que toute nuisance réelle que vos voisins auraient pu causer. Essayez d'accepter cette perte de productivité comme vous accepteriez le mauvais temps.

Habituez-vous à trouver des opportunités dans vos problèmes. C'est la pensée globale par excellence.

3. Demander des conseils

Napoléon et Koutouzov avaient des conseillers de confiance avec qui discuter de leurs affaires. En général, obtenir une perspective différente - ou plusieurs - ne peut que contribuer à éclairer votre compréhension et conduire à de meilleures décisions. Assurez-vous simplement que les personnes qui vous conseillent sont compétentes dans le domaine particulier où l'expérience est nécessaire.

Payer de l'argent pour obtenir des conseils peut également être un investissement judicieux. Les avocats, les comptables fiscalistes et les médecins passent des années à apprendre comment aider des personnes comme vous à mener une vie plus réussie et plus épanouissante.

Une consultation juridique rapide peut vous faire économiser une fortune ou même vous éviter de gros ennuis. Un examen médical peut révéler des problèmes potentiels et vous aider à rester en bonne santé et actif pour les années à venir.

Même les grands dilemmes complexes de votre travail ou de votre relation amoureuse peuvent être résolus plus efficacement en vous associant à un coach ou à un thérapeute ou, bien sûr, avec l'aide d'un ami avisé.

4. Méfiez-vous des conseils biaisés

De nombreuses décisions imparfaites surviennent en réponse à un conseil imparfait sur lequel vous choisissez d'agir. Ce conseil vient souvent d'une partie partiale.

Par exemple, nous sommes souvent encouragés à acheter quelque chose dont nous avons supposément besoin:

  • Protégez votre peau des rayons UV nocifs en utilisant une lotion spéciale.
  • Fortifiez votre santé en prenant des multivitamines.
  • Connectez-vous avec vos amis en leur envoyant des cadeaux élaborés.
  • Égayez votre week-end en consommant une délicieuse pâtisserie.
  • Devenez plus productif en vous dotant d'un ordinateur plus rapide.

Cependant, la plupart des achats sont inutiles.

Certains, comme la crème solaire, présentent des avantages légitimes lorsqu'ils sont utilisés correctement. [3] D'autres, comme les multivitamines, ne font une différence que pour un petit groupe de personnes. [4]

Les annonceurs de ces avantages souhaitent inévitablement restreindre votre attention afin de surestimer l'importance de leur produit. Ils le présentent souvent comme la seule solution à votre problème, qu'il soit réel ou imaginaire.

  • La peau peut également être protégée du soleil en portant des vêtements appropriés.
  • La santé peut être renforcée en adoptant une alimentation équilibrée et en faisant régulièrement de l'exercice.
  • Passer du temps ou parler au téléphone avec vos amis est le meilleur moyen de communiquer avec eux, et c'est pratiquement gratuit.
  • Votre week-end peut être égayé en faisant quelque chose que vous aimez.
  • Vous pouvez devenir plus productif en vous concentrant sur les tâches qui ont les conséquences les plus importantes. Un ordinateur plus rapide peut, en fait, diminuer la productivité en facilitant le multitâche et en activant vos distractions préférées.