L'acupuncture a trouvé un soulagement incroyable pour la douleur chronique

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Et s'il existait une méthode scientifiquement prouvée de soulagement de la douleur chronique qui n'incluait pas les médicaments quotidiens, les visites chez le médecin ou les changements majeurs de mode de vie? Souhaitez-vous l'essayer?

Incroyablement, des études scientifiques récentes et des méta-analyses ont révélé qu'un tel traitement de la douleur chronique existe - et il existe depuis des milliers d'années. Le traitement? Acupuncture.

Ce que les études d'acupuncture ont trouvé

Les gens du monde entier ont utilisé l'acupuncture pour traiter diverses maladies pendant des siècles, et cette pratique a gagné en popularité ces dernières années. En 2012, plus de 14 millions de personnes aux États-Unis seulement ont déclaré avoir essayé l'acupuncture.

Malgré le nombre croissant d'adhérents à l'acupuncture, il y avait peu de preuves scientifiques pour prouver son efficacité jusqu'à très récemment. Au cours de la dernière décennie, plusieurs études d'acupuncture ont souligné son efficacité et son utilisation dans le traitement de divers types de douleurs chroniques, notamment les lombalgies, les migraines, les céphalées de tension, l'arthrose et les douleurs menstruelles.

Bien que des études scientifiques uniques comme celles-ci soient prometteuses, elles sont souvent confrontées à divers problèmes de fiabilité, tels que la petite taille des échantillons, la conception des études biaisée et le manque de résultats répétés.

C’est pourquoi la méta-analyse de JAMA, Acupuncture for Chronic Pain, est particulièrement intéressante pour les personnes souffrant de douleur chronique. Une méta-analyse examine de nombreuses études de recherche similaires mais indépendantes pour déterminer si un résultat particulier est répété et donc attendu. La méta-analyse de JAMA a analysé 29 études de recherche de haute qualité sur l’utilisation de l’acupuncture pour traiter divers types de douleur chronique. Avec un échantillon total de plus de 17 000 patients individuels, la méta-analyse a révélé que l'acupuncture soulageait la douleur à un taux statistiquement significatif.

Mais les résultats du JAMA sont encore plus excitants car ils révèlent que les bienfaits de l’acupuncture vont au-delà du simple effet placebo, comme de nombreuses personnes l’ont soutenu dans le passé. Les résultats montrent que les patients qui ont reçu une véritable acupuncture ont ressenti plus de soulagement de la douleur que ceux qui ont reçu un faux traitement d'acupuncture et ceux qui n'ont reçu aucun traitement.

Fonctionnement de l'acupuncture

L'acupuncture a été introduite en Chine il y a près de 2 500 ans comme moyen d'équilibrer les forces énergétiques internes du corps, appelées qi. Lors d'une séance d'acupuncture, l'acupuncteur place soigneusement des aiguilles incroyablement minces et stérilisées dans des points spécifiques du corps. Les aiguilles restent généralement en place entre 10 et 20 minutes.

Parfois, l’aiguille est placée sur ou à proximité d’un point douloureux du corps, tandis que d’autres fois, l’aiguille est placée sur une zone apparemment sans rapport avec le problème de santé particulier du patient. Les acupuncteurs étudient les théories traditionnelles et biologiques pour aider à déterminer le meilleur placement de l'aiguille pour chaque patient.

Même si l'acupuncture s'est avérée efficace, les experts médicaux ne savent toujours pas exactement comment le processus fonctionne pour soulager la douleur. Certaines recherches indiquent que les aiguilles d'acupuncture stimulent la libération de peptides opioïdes, qui fournissent un effet analgésique. D'autres recherches suggèrent que les aiguilles d'acupuncture déclenchent l'hypothalamus et la glande pituitaire, qui à leur tour affectent le flux sanguin global et les niveaux d'hormones du corps.

Bien que la science travaille encore pour déterminer la cause fondamentale de l’efficacité de l’acupuncture, il est clair que l’acupuncture est en train de sortir de la sphère de la médecine alternative et de se diriger vers le traitement traditionnel de la douleur chronique. La spécialiste de la douleur, la Dre Lucy Chen, explique que «les avantages de l'acupuncture sont évidents et que les complications et les effets indésirables potentiels de l'acupuncture sont faibles par rapport aux médicaments.»

Alors, que devez-vous savoir avant d'essayer l'acupuncture pour soulager la douleur chronique?

Conseils pour essayer l'acupuncture

Pour ceux qui ne l'ont jamais essayé, toutes ces minuscules aiguilles d'acupuncture peuvent sembler un peu effrayantes. Si vous avez peur d’essayer l’acupuncture, vous n’êtes pas seul! Gardez simplement ces cinq conseils à l'esprit pour une expérience d'acupuncture sûre et saine.

1. Consultez d'abord votre médecin traitant.

Avant de chercher un traitement, prenez rendez-vous avec votre médecin traitant pour lui expliquer vos symptômes et votre désir d'essayer l'acupuncture. Le médecin peut vous aider à écarter toute condition médicale grave pouvant nécessiter un traitement chirurgical ou médical.

2. Trouvez un acupuncteur réputé.

L'acupuncture est un traitement sans douleur lorsqu'elle est effectuée par un acupuncteur compétent et professionnel. Pour vous assurer que votre acupuncteur est correctement formé et agréé, consultez-le sur le site Web de la Commission nationale de certification de l'acupuncture et de la médecine orientale.

3. Faites quelques recherches.

Si vous vous sentez nerveux au sujet de votre séance d'acupuncture, faites des recherches en ligne pour savoir à quoi vous attendre avant de vous rendre à votre premier rendez-vous. Assurez-vous d'utiliser des sites d'information médicale respectés comme la clinique Mayo pour obtenir les informations les plus précises. Si vous avez des inquiétudes, appelez simplement votre acupuncteur; il ou elle a déjà vu toutes sortes de patients et peut vous aider à soulager votre anxiété.

4. Vérifiez auprès de votre assurance maladie.

Pour économiser de l'argent sur votre traitement d'acupuncture, contactez votre assurance maladie pour déterminer si l'acupuncture est couverte. Le fournisseur peut même avoir une liste d'acupuncteurs recommandés ou en réseau.

5. Détendez-vous et gardez l'esprit ouvert.

Une fois que vous avez trouvé un acupuncteur réputé et effectué vos recherches sur le processus, vous avez fait tout ce que vous pouvez pour vous préparer au succès. Gardez l'esprit ouvert pendant que vous expérimentez les traitements d'acupuncture. Si vous êtes nerveux, ça va aussi. Comme le note David S. Kiefer, MD, «même les personnes qui ne sont pas très ouvertes d'esprit et qui essaient [l'acupuncture], trouvent qu'elles se sentent bien pendant les traitements.»