La science de la définition d'objectifs (et ses effets sur votre cerveau)

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Que se passe-t-il dans nos têtes lorsque nous nous fixons des objectifs?

Apparemment beaucoup plus que vous ne le pensez.

La définition d'objectifs n'est pas aussi simple que de décider des choses que vous souhaitez accomplir et de travailler à leur réalisation.

Selon les recherches de psychologues, de neurologues et d'autres scientifiques, fixer un objectif nous investit dans la cible comme si nous l'avions déjà accompli. C'est-à-dire qu'en fixant quelque chose comme objectif, qu'il soit petit ou grand, qu'il soit proche ou lointain dans le futur, une partie de notre cerveau croit que le résultat souhaité est une partie essentielle de qui nous sommes - mettre en place les conditions qui nous poussent à travailler. vers les objectifs de réaliser l'image de soi du cerveau.

Apparemment, le cerveau ne peut pas faire la distinction entre les choses que nous voulons et les choses que nous avons. Sur le plan neurologique, notre cerveau traite donc l'échec à atteindre notre objectif de la même manière qu'il traite la perte d'un bien précieux. Et jusqu'au moment où l'objectif est atteint, nous n'avons pas réussi à l'atteindre, créant une tension constante que le cerveau cherche à résoudre.

Idéalement, cette tension est résolue en nous poussant vers l'accomplissement. Dans de nombreux cas, cependant, le cerveau réagit simplement à la perte, nous faisant ressentir de la peur, de l'anxiété, voire de l'angoisse, selon la valeur de l'objectif non encore atteint.

Amour, perte, dopamine et nos rêves

Les fonctions cérébrales sont assurées par un ragoût de produits chimiques appelés neurotransmetteurs. Vous avez probablement entendu parler de la sérotonine, qui joue un rôle clé dans notre vie émotionnelle - la plupart des médicaments antidépresseurs efficaces sur le marché sont des inhibiteurs de la recapture de la sérotonine, ce qui signifie qu'ils régulent les niveaux de sérotonine dans le cerveau, ce qui conduit à des humeurs plus stables.

Un autre neurotransmetteur, la dopamine, est un peu moins connu. Entre autres, la dopamine agit comme un facteur de motivation, créant une sensation de plaisir lorsque le cerveau est stimulé par l'accomplissement. La dopamine est également impliquée dans le maintien de l'attention - certaines formes de TDAH sont liées à des réponses irrégulières à la dopamine. [1]

La dopamine joue donc un rôle clé pour nous maintenir concentrés sur nos objectifs et nous motiver à les atteindre, récompensant notre attention et nos réalisations en élevant notre humeur. Autrement dit, nous nous sentons bien lorsque nous travaillons vers nos objectifs.

La dopamine est liée au désir - au désir. La réalisation de l'objet de notre désir libère de la dopamine dans notre cerveau et nous nous sentons bien. Inversement, la frustration de nos désirs nous prive de dopamine, provoquant anxiété et peur.

L'un des plus grands désirs est l'amour romantique - le genre durable, «jusqu'à ce que la mort nous sépare». Il n’est donc pas surprenant que l’amour romantique soit soutenu, du moins en partie, par le flux constant de dopamine libérée en présence - réelle ou imaginaire - de notre véritable amour. La perte de l'amour romantique coupe cet approvisionnement en dopamine, c'est pourquoi on a l'impression que vous êtes en train de mourir - votre cerveau réagit en déclenchant toutes sortes de réponses liées à l'anxiété.

C'est là que réside l'obsession, alors que nous allons de plus en plus loin à la recherche de cette récompense dopaminergique. Les spécialistes du harcèlement criminel mettent en garde contre tout type de contact avec un harceleur, positif ou négatif, car toute réponse déclenche ce mécanisme de récompense. Si vous laissez le téléphone sonner 50 fois et décrochez finalement la 51e sonnerie pour avertir votre harceleur, votre harceleur reçoit sa récompense et apprend que tout ce qu'il a à faire est d'attendre que le téléphone sonne 51 fois.

L'amour romantique n'est cependant pas le seul type de désir qui peut créer ce type de dépendance à la dopamine - comme le savait bien le capitaine Ahab (de Moby Dick), tout objectif suffisamment important peut devenir une obsession une fois que l'esprit en a acquis la propriété.

La neurologie de la propriété

La propriété se révèle être bien plus que de simples droits légaux. Lorsque nous possédons quelque chose, nous y investissons une partie de nous-mêmes - cela devient une extension de nous-mêmes.

Dans une expérience célèbre à l'Université Cornell, des chercheurs ont donné aux étudiants des tasses à café avec le logo de l'école, puis ont proposé de les échanger contre des tasses de chocolat. Très peu étaient prêts à faire le commerce, peu importe à quel point ils prétendaient aimer le chocolat. Une grosse affaire, non? Peut-être qu'ils ont vraiment aimé ces tasses! [2]

Mais lorsqu'ils ont inversé l'expérience, distribuant du chocolat et proposant ensuite d'échanger des tasses contre des bonbons, ils ont découvert que maintenant, peu d'étudiants étaient tout à fait intéressés par les tasses. Apparemment, l'élément clé à propos des tasses ou du chocolat n'était pas de savoir si les élèves appréciaient ce qu'ils avaient en leur possession, mais simplement qu'ils l'avaient en leur possession.

Ce phénomène est appelé «effet de dotation». En un mot, l'effet de dotation se produit lorsque nous prenons possession d'un objet (ou d'une idée, ou d'une personne); en devenant «nôtre», il s'intègre à notre sens de l'identité, ce qui nous rend réticents à nous en séparer (le perdre est considéré comme une perte, ce qui déclenche l'arrêt de la dopamine dont j'ai parlé plus haut).

Fait intéressant, les chercheurs ont constaté que l’effet de dotation n’exigeait pas la propriété réelle ni même la possession pour entrer en jeu. En fait, il suffit d'avoir une attente raisonnable de possession future pour que nous commencions à penser à quelque chose comme faisant partie de nous - comme l'ont tous vécu les amoureux abandonnés, les perdants du jeu et les enfants de 7 ans qui ont refusé un jouet au magasin.

Le succès pour les fixateurs d'objectifs

Alors, qu'est-ce que tout cela signifie pour les futurs performants?

D'une part, il s'agit d'un avertissement contre la fixation d'objectifs déraisonnables. Plus le potentiel de croissance positive d'un objectif est grand, plus votre cerveau va créer d'anxiété et de stress autour de sa non-réalisation.

Cela suggère également que la sagesse commune de limiter vos objectifs à un petit nombre d'objectifs raisonnables et réalisables est un bon conseil. Plus vous avez d'objectifs, plus votre cerveau pense qu'il «possède» de fins et par conséquent, plus l'absence de ces fins vous causera de chagrin et de peur.

Sur une note plus positive, le fait que le cerveau récompense notre attention en libérant de la dopamine signifie que notre cerveau travaille avec nous pour nous diriger vers la réalisation. Faire attention à vos objectifs fait du bien, nous encourage à passer plus de temps à le faire. C'est peut-être la raison pour laquelle la visualisation des résultats - une technique préférée des gourous de l'auto-assistance consistant à s'imaginer avoir atteint vos objectifs - a si peu de résultats dans les études cliniques. Cela incite efficacement notre cerveau à nous récompenser pour avoir atteint nos objectifs même si nous ne l'avons pas encore fait!

Mais en fin de compte, notre cerveau veut que nous atteignions nos objectifs, de sorte que ce soit un sentiment de qui nous sommes qui puisse être réalisé. Et c'est une très bonne nouvelle!

En savoir plus sur la définition des objectifs

  • Un guide complet sur la définition des objectifs de réussite personnelle
  • Comment définir un objectif SMART pour apporter des changements durables dans la vie
  • Comment la définition d'objectifs personnels fait de vous un plus grand réalisateur

Référence

[1] ^ J'ai fait ce blog: Votre cerveau sur la dopamine: La science de la motivation [2] ^ Journal of Political Economy: Tests expérimentaux de l'effet de dotation et du théorème de Coase

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C'est bon, vous pouvez enfin l'admettre. Cela fait deux mois que vous n’avez pas vu l’intérieur de la salle de sport. Être malade, une crise familiale, des heures supplémentaires au travail et des papiers scolaires qui devaient être terminés vous ont tous incités à faire de l'exercice. Maintenant, la question est: comment recommencer? Une fois que vous avez pris l'habitude de faire de l'exercice, cela devient automatique. Vous allez simplement au gymnase, il n'y a aucune force impliquée. Mais après un mois, deux mois ou peut-être un an de congé, il peut être difficile de recommencer. Voici quelques conseils pour remonter sur ce tapis roulant une fois que vous êtes tombé.

  1. Ne brisez pas l’habitude - Le moyen le plus simple de faire avancer les choses est de ne pas vous arrêter. Évitez les longues pauses dans l'exercice ou la reconstruction de l'habitude demandera un certain effort. Cela peut être un conseil un peu trop tard pour certaines personnes. Mais si vous avez l'habitude de faire de l'exercice, ne le laissez pas tomber au premier signe de problème.
  2. Récompense apparaissant - Woody Allen a dit un jour: "La moitié de la vie se présente." Je soutiens que 90% de prendre une habitude consiste simplement à faire l'effort pour y arriver. Vous pouvez vous soucier de votre poids, du nombre de tours que vous courez ou du nombre de tours que vous pourrez faire par la suite.
  3. Engagez-vous pendant trente jours - Engagez-vous à y aller tous les jours (même juste pendant 20 minutes) pendant un mois. Cela renforcera l'habitude de faire de l'exercice. En vous engageant, vous vous soulagez également de la pression dans les premières semaines avant de décider de partir ou non.
  4. Amusez-vous - Si vous ne vous amusez pas à la salle de sport, il sera difficile d'en garder une habitude. Il existe des milliers de façons de bouger votre corps et de faire de l'exercice, alors n'abandonnez pas si vous avez décidé que soulever des poids ou faire des redressements assis n'est pas pour vous. De nombreux grands centres de remise en forme proposeront une gamme de programmes adaptés à vos goûts.
  5. Programmez pendant les heures calmes - Ne placez pas le temps d'exercice dans un endroit où il sera facilement écarté par quelque chose de plus important. Juste après le travail ou tôt le matin sont souvent de bons endroits pour le mettre. Les séances d'entraînement à l'heure du déjeuner peuvent être trop faciles à sauter si les exigences de travail commencent à augmenter.
  6. Obtenez un ami - Invitez un ami à vous rejoindre. Avoir un aspect social dans l'exercice peut renforcer votre engagement envers l'habitude de faire de l'exercice.
  7. X Votre calendrier - Une personne que je connais a l'habitude de dessiner un «X» rouge sur n'importe quel jour du calendrier où il se rend au gymnase. L’avantage est qu’il montre rapidement combien de temps s’est écoulé depuis que vous êtes allé au gymnase. Garder un nombre constant de X sur votre calendrier est un moyen facile de vous motiver.
  8. Le plaisir avant l'effort - Après avoir terminé votre entraînement, demandez-vous quelles parties vous avez appréciées et quelles parties vous n'avez pas aimé. En règle générale, les aspects agréables de votre entraînement seront terminés et le reste sera évité. En vous concentrant sur la façon dont vous pouvez rendre les entraînements plus agréables, vous pouvez être sûr de vouloir continuer à aller à la salle de sport.
  9. Créez un rituel - Votre routine d'entraînement devrait devenir si ancrée qu'elle deviendra un rituel. Cela signifie que l'heure de la journée, le lieu ou le signal vous amène automatiquement à saisir votre sac et à sortir. Si vos heures d'entraînement sont complètement aléatoires, il sera plus difficile de profiter de l'élan d'un rituel.
  10. Soulagement du stress - Que faites-vous lorsque vous êtes stressé? Il y a de fortes chances qu'il ne fonctionne pas. Mais l'exercice peut être un excellent moyen de soulager le stress, en libérant de l'endorphine qui améliorera votre humeur. La prochaine fois que vous vous sentirez stressé ou fatigué, essayez de faire un exercice que vous aimez. Lorsque le stress reli