Histoire de la voiture: comment le moteur V8 de Ford a-t-il résisté à l'épreuve du temps de 1932 à aujourd'hui?

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Qu'est-ce qui a inspiré Ford à construire le moteur V8?

En 1930, Henry Ford entreprit de remodeler l'industrie automobile en revitalisant une invention plus ancienne: le moteur V8. C'était au début de la Grande Dépression, lorsque l'économie des États-Unis était très pauvre et que même les élites ne se dotaient pas souvent de nouvelles roues. Non seulement les temps étaient durs, mais la mécanique du moteur que Ford exigeait de ses ingénieurs semblait carrément impossible.

Avec toutes ces chances contre lui, une seule chose a alimenté la détermination de M. Ford. Il ne pouvait tout simplement pas supporter de perdre face à Chevrolet, la société qui avait accaparé le marché avec son modèle V6. L'option raisonnable aurait été de faire de même et de construire un modèle similaire, mais Henry avait prouvé à maintes reprises qu'il était un leader, pas un adepte. Ce devait être un V8 ou rien. Et pas les V8 fusionnés normaux déjà en jeu; il fallait qu'il ait plus de caractère!

Quel avantage le Ford V8 avait-il sur les anciens modèles V8?

Les proches de Ford ont compris ses méthodes édisoniennes d'essais et d'erreurs, par opposition à la conception de ses produits en utilisant la logique et la raison soutenues par les lois de la physique. Ses ingénieurs ont continué et, le 31 mars 1931, ils ont inauguré une nouvelle ère dans l'industrie automobile. Les ingénieurs avaient donné vie au projet de Ford en fabriquant un moteur V8 entièrement moulé en une seule pièce et à un prix que le grand public pouvait se permettre. Cet exploit avait auparavant été jugé impossible par les mêmes ingénieurs.

Le moteur Ford V8 n'était pas le premier moteur de configuration en V à 8 cylindres, mais il a battu le reste en termes de coût et d'efficacité. Viking et Oakland avaient essayé de créer un design V8 monobloc similaire, mais ce n'était pas bon. Cadillac vendait des moteurs V8 depuis 1915, mais à un prix élevé. Léon Levavasseur avait ouvert la voie à ce type de technologie en 1902 avec sa série Antoinette. À l'époque, ils n'étaient utilisés que dans les avions.

Tous les anciens moteurs V8 avaient une chose en commun: ils étaient fabriqués en assemblant deux ou trois blocs, puis en les boulonnant ensemble. Essentiellement, cela a multiplié les secousses résultantes plutôt que de les diminuer. Les secousses ont produit des vibrations pouvant entraîner une panne et un déplacement du moteur. Un autre inconvénient majeur était le temps que durait la fabrication lorsque toutes les pièces devaient être soudées pour ne faire qu'une. De manière critique, le coût élevé était principalement attribué au cauchemar logistique de l'assemblage plutôt qu'au coût engendré par l'approvisionnement en matériaux.

Ford a remédié à cela en améliorant non seulement la conception, mais aussi en doublant la production de masse des moteurs. Ils étaient plus rapides, plus lisses et plus durables, et tout cela à des prix avantageux! C'est pour ces raisons que le Ford V8 était considéré comme repoussant les frontières de la technologie contemporaine.

La naissance d'une nouvelle ère automobile!

À la suite de cette nouvelle innovation, l'économie avait commencé à guérir de la Grande Dépression. Les gens étaient maintenant prêts à acheter une nouvelle voiture et à ne pas s'en tenir aux bruits courants qu'ils conduisaient. Ils devaient avoir le moteur Ford Flathead V8. Henry Ford avait réussi l'impossible en mettant les Américains sur un roadster rapide à un prix avantageux.

La fascination lancée par ces voitures était incroyable. Ces voitures avaient un effet égalisateur: tout le monde, du braqueur de banque à l'aristocrate, avait le même type de roues. John Dillinger, un braqueur de banque, a personnellement écrit une lettre à Henry Ford pour le remercier de lui avoir fourni sa voiture d'escapade la plus rapide, tandis que Ford était acclamé par les élites auxquelles John avait volé.

Les voitures n'étaient plus considérées comme de simples outils de transport, même si c'était un enchantement en soi. Le moteur Ford V8 a déclenché les premières courses de sport automobile américaines avec des hot rods d'origine. Un homme avec une idée a révolutionné l'industrie automobile.

Quel impact le Ford V8 a-t-il aujourd'hui dans l'industrie automobile?

Il serait exagéré de prétendre que l’industrie automobile moderne a été construite à l’arrière du moteur V8 de Ford, mais l’idée est vraie. Plus de 80 ans se sont écoulés, et nous voici, toujours émerveillés par sa création. De nombreux fabricants de pièces, comme Edelbrock et Offenhauser, fabriquent encore les pièces d'origine du V8. John Deere les utilise également dans les camions.

Plus récemment, la Ford Flathead V8 a fait partie d'une résurgence des voitures haut de gamme. Il a été intégré à la Porsche 928, à la BMW M5 E39 et à la Jaguar XKR. Ces voitures sont puissantes et offrent une conduite exaltante. La puissance fournie par le moteur Ford V8 lui a permis de se frayer un chemin dans les moteurs utilitaires sport les plus chers. Ce sont les types de voitures qui ont fait la une des journaux sur Top Gear et la Formule Un.

Contrairement aux années 1930, où un V8 était facilement accessible au grand public, peu de gens peuvent aujourd'hui se permettre d'acheter et de faire fonctionner une voiture à moteur V8. Les modèles les moins chers coûtent environ 39 000 $. C'est bien au-dessus de ce que la plupart des gens peuvent se permettre. Le coût de la maintenance est également élevé et les voitures nécessitent beaucoup de carburant pour fonctionner de manière transparente.

L'industrie automobile compte environ 150 modèles de voitures à moteur V8. Parmi ceux-ci, la plupart sont exotiques. Ils incluent les goûts de Ferrari, Ford, Chrysler, Bentley et une gamme de quatre roues motrices. Malgré les prix élevés, la demande pour ces voitures à moteur V8 semble augmenter chaque année. Ils ont établi la norme en matière de performances associées au luxe dans les grandes voitures.

Le monde devenant de plus en plus respectueux de l'environnement, les voitures V8 sont confrontées à un défi à cet égard. La crédibilité verte des voitures électriques donne un coup de pouce à cette catégorie de véhicules, tandis que de nombreuses voitures à moteur V8 critiquent le fait d'être plus polluantes. Les fabricants espèrent investir dans des modèles V8 plus efficaces qui réduiront la pollution mondiale. C’est pour des raisons environnementales que la plupart des modèles V10 et V12 ont été abandonnés.