Faites-vous votre part pour l'écotourisme?

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L'expansion du tourisme à travers le monde est en partie responsable des changements tant positifs que négatifs de l'environnement à grande échelle. D'une part, nous sommes plus éduqués que jamais sur les détails des cultures à des milliers de kilomètres, sur la façon de s'y déplacer et de nous immerger de manière inconnue dans nos routines quotidiennes. D'un autre côté, la demande d'un plus grand nombre de personnes visitant des destinations mondiales année après année a un coût. Les avions polluent le ciel, la faune s'épuise et les habitants perdent des terres qu'ils revendiquaient autrefois comme les leurs.

Mais il ne doit pas toujours en être ainsi. Des changements peuvent survenir et des exemples doivent être donnés pour garantir qu'un effort conscient est fait pour protéger les destinations vers lesquelles nous voyageons et les environs que nous rencontrons, non seulement pour notre génération mais aussi pour celles du futur.

Citez le terme écotourisme, qui est une forme contemporaine de voyage qui cherche à rééquilibrer les échelles et à rendre les voyages plus durables - au profit de notre culture, de notre environnement et de notre économie. Il a été défini par l'International Ecotourism Society comme «un voyage responsable dans les zones naturelles qui préserve l'environnement, soutient le bien-être de la population locale et implique interprétation et éducation».

En quoi l'écotourisme est-il différent des autres formes de tourisme?

Il y a certains attributs qui apportent l'écotourisme en lui-même, impliquant principalement les éléments suivants:

- Comportement des visiteurs consciencieux et à faible impact

- Sensibilité et appréciation des cultures locales et de la biodiversité

- Soutien aux efforts locaux de conservation

- Avantages durables pour les communautés locales

- Participation locale à la prise de décision

En résumé, l'acte d'écotourisme permet aux lieux que nous visitons de recevoir leur juste part des revenus générés par le commerce du tourisme.

Pourquoi l'écotourisme est-il si important?

Les entreprises de voyages et de loisirs qui facilitent les voyages vers des pays qu'elles n'exploitent pas font des bénéfices qui ne sont pas réinvestis dans la communauté et l'environnement locaux. Pour mettre cela en perspective, environ 80% des dépenses des voyageurs vont aux compagnies aériennes, aux hôtels et à d’autres entreprises internationales et non aux entreprises ou aux travailleurs locaux. Dans des endroits comme la Thaïlande et les Caraïbes, la prise en compte de l'écotourisme est si faible qu'on estime que 70 à 80% des revenus du tourisme vont ailleurs. Promouvoir le tourisme durable signifierait qu'une plus grande majorité des revenus est allouée à la préservation de ces régions à long terme.

Qu'est-ce qui motive le changement pour l'écotourisme?

De nos jours, les vacances offrent une expérience et celles qui sont uniques à leur emplacement sont les plus naturelles et les plus pures à trouver. Nous voulons tous des plages, des paysages et des joyaux que nous ne pouvons pas trouver chez nous, mais au-delà de cela, il existe désormais un esprit de communauté mondiale pour nous assurer que nous ne laissons pas ces endroits dans un état pire que celui que nous trouvons. Pour chaque action, il y a une réaction; notre impact durable devrait être celui de rendre le monde meilleur de toutes les manières possibles.