Faire preuve de compassion envers les animaux peut améliorer votre santé, selon la recherche

Michelle est une professeure de psychologie devenue rock-star qui a aidé des milliers de personnes à créer une vie pleine de succès en utilisant leurs super pouvoirs. Lire le profil complet

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"Notre tâche doit être de nous libérer ... en élargissant notre cercle de compassion pour embrasser toutes les créatures vivantes et l'ensemble de la nature et sa beauté." - Albert Einstein

Saviez-vous qu'avoir de la compassion pour les autres améliore votre santé? Si vous êtes propriétaire d'un animal domestique ou amoureux des animaux, vous serez heureux d'apprendre que cela implique également de faire preuve de gentillesse envers vos amis à fourrure, à plumes et à écailles. Simplement en caressant vos chiens et vos chats et en étant gentil avec les créatures sauvages, vous améliorez votre santé mentale et physique, réduisez l'anxiété et la dépression, récupérez plus rapidement des maladies et augmentez votre espérance de vie. Voici quelques-unes des raisons pour lesquelles cette compassion est si bénéfique.

1. La compassion améliore le bien-être

"Tant que l'on n'a pas aimé un animal, une partie de son âme ne se réveille pas." - Anatole France

Les deux chats que j'ai sauvés d'un refuge pour animaux il y a quelques années m'ont en fait sauvé. Ces félins indésirables m'ont aidé à retrouver espoir et résilience après avoir perdu mon père des suites de la maladie de Parkinson. Ziggy, deux ans, figurait sur la liste des victimes parce qu'il en coûterait trop cher de se tirer les mauvaises dents. Et Zoe devenait «trop vieille» pour être adoptable. Ces amis enjoués m'ont montré un amour inconditionnel, m'ont fait rire et m'ont aidé à me sentir comme si je n'étais pas seul après m'être éloigné du monde. Pouvez-vous comprendre?

Des études montrent que passer 15 à 30 minutes de temps de qualité avec vos animaux de compagnie vous permet de vous sentir plus détendu. Jouer avec vos chiens et chats augmente les neurotransmetteurs de bien-être qui aident à équilibrer l’humeur (sérotonine) et à contrôler les centres de plaisir du cerveau (dopamine). Le simple fait de regarder les réunions entre les chiens et leurs propriétaires, et les chats avec les personnes qu'ils possèdent, montre à quel point ces animaux peuvent nous apporter de la joie.

2. La compassion améliore la santé physique

"Les chiens ne sont pas toute notre vie, mais ils rendent notre vie entière." - Roger Caras

Mon amie Mary m'a raconté comment un Golden Retriever d'âge moyen avait transformé la santé de sa mère en déclin. Mary avait donné Andy à sa mère pour qu'elle lui serve de compagnon constant maintenant qu'elle était coincée à la maison souffrant d'une condition qu'elle n'était pas motivée à améliorer. Au fil du temps, Andy a pris beaucoup de poids. Sa mère ressentait une telle compassion pour le chien qu'elle se força à se lever et à le promener un peu chaque jour. Au début, il ne restait que quelques pas, puis quelques pâtés de maisons et maintenant des kilomètres. Non seulement Andy a perdu du poids, mais la mère de Mary a l'air et se sent dix ans plus jeune.

Avoir un chien nous incite à faire plus d'exercice, ce qui abaisse notre tension artérielle et nous rend moins susceptibles de contracter une maladie cardiaque. En général, les personnes ayant des chiens consultent leur médecin moins souvent que les personnes qui n’ont pas de chien. Et posséder un chat réduit les chances de mourir d'une crise cardiaque. Aimer nos animaux de compagnie réduit le stress, diminuant ainsi le risque de contracter une multitude de maladies désagréables.

3. La compassion augmente la vitalité et la longévité

"La compassion nous arrête et pendant un moment nous nous élevons au-dessus de nous-mêmes." - Mason Cooley

Jouer et rire avec vos chiens et chats peut aider à renforcer votre système immunitaire et à augmenter votre niveau d'énergie au quotidien. Selon Mao Shing Ni, PhD, «de nombreuses études ont montré qu'avoir des animaux de compagnie aide à réduire notre niveau de stress, à diminuer notre tension artérielle, à améliorer notre cholestérol, à améliorer notre humeur et à renforcer notre immunité - en d'autres termes, à allonger notre durée de vie.» < / p>

D'autres recherches montrent que le volontariat prédit une vie plus longue et plus saine. Pendant 26 ans, Jung Myoung a empêché des centaines de chiens d'être mangés en Corée du Sud, où ils sont considérés comme un mets délicat. Elle les achète à des marchands de chiens et se porte toujours bien à 61 ans dans des circonstances difficiles.

4. La compassion nous donne des possibilités

«Quand je regarde dans les yeux d'un animal, je ne vois pas d'animal. Je vois un être vivant. Je vois un ami. Je sens une âme. - Anthony Douglas Williams

Le fait de croire que vous avez des possibilités vous donne une meilleure qualité de vie, surtout lorsque vous êtes physiquement handicapé. Kirsten Klindworth était confinée dans un fauteuil roulant et ne pouvait plus monter son cheval arabe bien-aimé Synbaadd (alias Cory). Une fois que Francine Dismukes a entraîné Cory à s'allonger pour que Kristin puisse le monter, elle a pu le chevaucher à nouveau et libérer son âme.

Les chiens d'assistance réduisent l'anxiété et la dépression chez leurs propriétaires, leur donnant ainsi de l'espoir pour l'avenir. Il y a même des chevaux de vue maintenant aussi! Dan Shaw appelle Cuddles, le premier cas documenté, son «meilleur ami et guide».

5. Le spectacle des animaux de compassion est inspirant

"Les yeux d'un animal ont le pouvoir de parler une grande langue." - Martin Buber

Rademenes est un chat noir dans un refuge pour animaux polonais qui a été déposé pour être euthanasié, mais miraculeusement rétabli d'une infection des voies respiratoires supérieures. Il passe maintenant ses journées à aider à soigner les chats et les chiens malades. Maggie, un cabot qui avait été admis au refuge de l'AARCS, a entendu de nouveaux chiots adoptifs pleurer leur première nuit là-bas et s'est échappé de son chenil pour s'asseoir à côté de leur chambre et veiller sur eux. Hantu, un berger allemand blanc, a adopté Poncho, un bébé opossum orphelin qui la monte régulièrement sur le dos. Vali, un ours brun dans un zoo de Budapest, a sauvé un corbeau de la noyade. Des images montrent un renard allaitant des oursons dans une forêt après la mort de leur mère. Les éléphants s'embrassent et se réconfortent en période de détresse.

Ce ne sont là que quelques exemples qui montrent que ce genre de compassion est dans la nature de nombreux animaux.

6. Les animaux de compassion montrent que les humains sont inspirants

"Nous devrions avoir plus de respect pour les animaux, car cela fait de nous de meilleurs humains." - Jane Goodall

Il existe plusieurs histoires de chats sauvant des vies humaines. Par exemple, une vidéo de surveillance a capturé un chat sauvant un garçon de quatre ans d'une attaque vicieuse de chien non provoquée (cette vidéo a plus de 25 millions de vues sur YouTube).

Un dauphin a empêché un adolescent de se noyer, un veau a sauvé une femme d'un serpent, un gorille a sauvé un garçon d'être attaqué par d'autres gorilles dans un zoo, un pit-bull a protégé une mère et un jeune fils d'être poignardés par un homme dans une aire de jeux… la liste est longue.

7. La compassion peut être enseignée

"La compassion est un muscle qui se renforce avec l'usage." - Gandhi

En Russie, les chats et les chiens sans abri meurent non seulement de faim, de froid et d'accidents, mais aussi de coups et décapitations en nombre effroyable par des enfants qui n'ont pas reçu suffisamment d'attention et d'amour (beaucoup sont orphelins). La Fondation Big Hearts réduit l'incidence de la cruauté envers les animaux en apprenant aux enfants à développer l'empathie, l'amour et le soin des animaux grâce à l'utilisation de dessins animés.

Kevin Richardson, un zoologiste sud-africain, embrasse les lions et montre à quel point ces chats peuvent être ludiques pour engendrer de la compassion chez les chasseurs dans l'espoir de les empêcher de tuer cette précieuse faune en déclin.

8. La compassion est instinctive

"Tant que nous n'étendons pas notre cercle de compassion à tous les êtres vivants, l'humanité ne trouvera pas la paix." - Dr Albert Schweitzer, prix Nobel de la paix 1952

Au sanctuaire pour l'égalité interspécifique de Santiago, au Chili, un refuge pour les animaux de la ferme, Marina le chaton et Laura le porcelet se sont liés après avoir survécu à des débuts extrêmement difficiles dans la vie. Selon le propriétaire du sanctuaire, "Laura a noué une profonde amitié avec Marina le chaton, montrant par exemple que lorsqu'il s'agit de relations d'amitié et de respect, peu importe l'espèce à laquelle on appartient."

Et Lilica, un chien de super-héros au Brésil, parcourt des kilomètres pour ramener de la nourriture à ses amis poulets, chats et chiens dans une casse. Selon le propriétaire de la casse, Neile Vãnia Antônio, «nous les êtres humains, nous ne partageons presque jamais des choses avec les autres. Maintenant, pour un animal à partager avec les autres, c'est une… leçon de vie pour nous. "

9. La compassion nous fait nous sentir bien

"Nous pouvons juger le cœur d'un homme par son traitement des animaux." - Immanuel Kant

En faisant des recherches pour cet article, je dois admettre que j'ai été époustouflé par le grand nombre d'histoires que j'ai trouvées sur des animaux qui se préoccupent et se soucient les uns des autres. S'ils peuvent le faire, nous le pouvons aussi. Et nous le faisons.

Un héros de tous les jours a détaché un mouton Bighorn qu'il a rencontré en faisant du jogging dans les bois. Deux bons samaritains ont sauvé un cerf échoué sur un étang de glace. Les amateurs de plage ont aidé à sauver un grand requin blanc échoué. Valentin Gruener a sauvé Sirga, une lionne abandonnée par sa fierté, de la mort. John Unger a tenu son chien bien-aimé Schoep dans un lac tous les jours pour aider à soulager la douleur de son chien due à l'arthrite.

Inspirant, non? Alors, pourquoi ne pas montrer à un animal un peu plus d'amour et de tendresse aujourd'hui? Vous n’avez pas à aller jusqu’à étreindre un lion, mais vous pouvez passer plus de temps de qualité avec vos animaux de compagnie. Soyons honnêtes. Il est assez facile de les ignorer lorsque nous sommes pris dans notre monde trépidant et trépidant. Mais ils ne vivent pas aussi longtemps que nous (habituellement), et notre temps ensemble est précieux. Faites que ça compte. Exprimer de l'empathie pour les animaux non seulement améliore votre humeur, réduit le stress et améliore votre santé, mais cela vous ouvre également le cœur.