Que se passe-t-il lorsque nous sommes déchirés entre les croyances et la réalité

Voyageur vagabond, écrivain et passionné de cuisine végétale. Lire le profil complet

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Vous êtes-vous déjà senti déchiré entre deux idéaux forts? Par exemple, disons que vous vous débrouillez bien avec votre régime alimentaire, que vous vous en tenez à vos objectifs et que vous suivez une routine. Mais vous voulez vraiment un cannoli. Vous méritez ce cannoli. Il ne rentre pas dans votre alimentation, vous ne devriez donc pas l’avoir; mais vous allez quand même en profiter.

Ce conflit interne s'appelle la dissonance cognitive, et c'est le catalyseur de l'auto-justification.

Lorsque nous avons des conflits dans notre esprit, nous recherchons la cohérence de nos croyances.

La dissonance cognitive est un conflit interne où deux attitudes, croyances ou comportements opposés luttent pour la préséance. Ce conflit peut provoquer des tensions et des malaises qui ne peuvent être atténués que par la modification d’une des attitudes, croyances ou comportements afin de rétablir l’équilibre.

Le principe de la cohérence cognitive a été théorisé par Leon Festinger (1975) affirmant que les gens recherchent l'équilibre et la cohérence dans nos croyances et attitudes, et s'efforceront de trouver l'équilibre dans toute situation donnée où deux cognitions conflictuelles provoquent une rupture. [1]

De cette théorie a engendré une nouvelle théorie qui allait être connue sous le nom de théorie de la dissonance cognitive; le puissant motif de maintien de la cohérence cognitive peut produire un comportement irrationnel et inadapté chez les individus.

Festinger pense que nous avons de nombreuses croyances ou connaissances fortes sur nous-mêmes et sur le monde. Lorsque ces idéaux se heurtent, cela provoque des troubles et des déséquilibres; un état connu sous le nom de dissonance cognitive. Parce que cette sensation est désagréable, nous sommes enclins à atténuer ou éliminer le conflit pour atteindre à nouveau la dissonance.

Dans les années 1950, Leon a développé cette théorie pendant son temps passé à infiltrer une secte qui croyait que le monde se terminerait le 21 décembre. Leur chef les a avertis que ce jour-là, les envahisseurs extraterrestres régneraient et anéantiraient tout signe de vie humaine. Ses nobles disciples ont abandonné tout leur argent et leurs biens comme une dernière tentative pour atteindre le salut avant la fin. Le 21 décembre allait et venait et hélas, le monde n'était pas terminé. Les adeptes les moins dévoués se sont rendu compte qu’ils avaient été escroqués et ont rejeté tout lien avec la secte. Mais ceux qui avaient tout sacrifié et se consacraient pleinement à la cause célébrée; croyant que leur dévotion est ce qui a sauvé le monde.

Les adeptes dévoués ont utilisé la dissonance cognitive comme mécanisme d'adaptation; croire que leurs actions les avaient sauvés au lieu d'accepter le fait qu'ils ont abandonné sans réfléchir tous leurs biens à la demande d'un chef de secte mentalement instable.

Notre dissonance fluctue en fonction des valeurs que nous attachons à nos croyances.

Notre nature innée appelle à l'équilibre et, en tant qu'êtres humains, nous sommes sensibles aux incohérences entre les croyances et les actions. Deux facteurs affectent la sévérité de la dissonance: le nombre de croyances dissonantes et l'importance qui est attachée à chacune des croyances. Cela déterminera laquelle des croyances sera modifiée afin de rétablir l'équilibre.

La dissonance a tendance à augmenter en fonction de l'importance du sujet traité, de la force d'un conflit entre les deux pensées dissonantes et de notre incapacité à rationaliser et à résoudre le conflit.

Si une action particulière s'est produite et ne peut pas être inversée, nous expérimentons ce que l'on appelle la dissonance après coup. Nos croyances en la matière ont maintenant été modifiées, et face à une situation similaire à l'avenir, nous agirons différemment en fonction de notre dissonance. Un bon exemple de cela serait le choc culturel. Lorsque vous visitez un pays étranger, vous êtes entouré de personnes aux coutumes différentes de vous. Au début, vous pouvez vous sentir en conflit, mais ensuite vous vous assimilez à leur culture. Vous emporterez cette modification de comportement chez vous et vous la pratiquerez dans votre vie de tous les jours.

La force générale de la dissonance peut être provoquée par un certain nombre de variables. Si les cognitions sont personnelles, [2] provoquant un conflit sur la façon dont vous vous percevez, la dissonance sera plus intense. Fondamentalement, en règle générale, plus on accorde d’importance à un idéal, plus il y aura de conflit lorsque cet idéal est remis en question.

Un cas très controversé et célèbre de dissonance cognitive est la décision de Caitlyn Jenner de se transformer en femme. [3] Autrefois Bruce Jenner, le summum de la condition physique et du statut des hommes a estimé qu'ils se privaient de leur vraie nature en restant un homme. Son identité physique était fortement en conflit avec son identité émotionnelle, mentale et psychologique.

Pour éviter de remettre en question nos croyances, nous pouvons développer des préjugés à leur sujet.

Parce que nous sommes si dévoués à nos idéaux et si sensibles au déséquilibre, il peut être difficile pour nous de digérer face à la réalité que nous pourrions avoir tort. Pour éviter ce conflit, nous pouvons rejeter des idées et des arguments opposés qui remettent en question nos croyances afin de ne pas avoir à modifier notre façon de penser. C'est ainsi que naît le biais. Pour éviter les préjugés, nous devons trouver un moyen de traiter les nouvelles informations et de les adapter à nos croyances préexistantes.

Malheureusement, la dissonance est ce que nous allons rencontrer et expérimenter tout au long de notre vie.

Puisque l'évitement n'est pas une option, il existe quelques techniques qui peuvent aider à réduire la dissonance afin que nous puissions avancer dans nos vies. [4]

1. Écarter les alternatives

Lorsque vous prenez une décision, vous vous coupez de la possibilité de profiter des avantages de l'alternative non choisie, tout en vous engageant à accepter les avantages et les inconvénients de celle que vous avez choisie. Vous pouvez atténuer la dissonance générée par ce conflit en augmentant l'attrait de l'alternative choisie, tout en diminuant l'attrait des non-choisis.

Par exemple: vous aimiez vraiment deux hauts, mais vous n'aviez l'argent que pour un. Maintenant, vous éprouvez des remords et vous vous sentez un peu déchiré par les acheteurs. Eh bien, cette autre chemise était jaune. Et soyons honnêtes, le jaune n’est pas vraiment votre couleur. Vous êtes mieux.