Fonctionnement de Willpower: la science de la fatigue décisionnelle et comment éviter les mauvaises décisions

James Clear est l'auteur d'Atomic Habits. Il partage des conseils d'auto-amélioration basés sur des recherches scientifiques éprouvées. Lire le profil complet

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Pourquoi faisons-nous des choix malsains et improductifs - même si nous savons que nous devrions faire mieux?

Si vous demandez à la plupart des gens, ils diront que les mauvais choix sont le résultat d'un «manque de volonté».

Mais les recherches de l'Université Columbia commencent à révéler que la volonté ne fonctionne pas tout à fait de cette façon.

En fait, vous serez peut-être surpris de voir à quel point les petites décisions quotidiennes ont un impact sur la volonté dont vous disposez pour les choix importants. Et surtout, il s'avère que vous pouvez faire des choix simples qui vous aideront à maîtriser votre volonté et à prendre de meilleures décisions de manière plus cohérente.

Pourquoi certains criminels ne sont pas entendus équitablement

Dans une étude publiée par la National Academy of Sciences, des psychologues ont examiné les facteurs qui influent sur le fait qu'un juge approuve ou non la libération conditionnelle d'un criminel.

Les chercheurs ont examiné 1 112 décisions judiciaires sur une période de 10 mois. Toutes les décisions ont été rendues par un juge de la commission des libérations conditionnelles, dont le travail consistait à déterminer s'il fallait ou non permettre au criminel de sortir de prison sur parole. (Dans certains cas, le criminel ne demandait pas une libération, mais plutôt une modification des conditions de libération conditionnelle.)

Maintenant, vous pouvez supposer que les juges ont été influencés par des facteurs tels que le type de crime commis ou les lois particulières qui ont été enfreintes.

Mais les chercheurs ont trouvé exactement le contraire. Les choix des juges sont influencés par tous les types de choses qui ne devraient pas avoir d’effet dans la salle d’audience. Plus particulièrement, l'heure de la journée.

Ce que les chercheurs ont découvert, c'est qu'au début de la journée, un juge était susceptible de rendre une décision favorable environ 65% du temps. Cependant, à mesure que la matinée avançait et que le juge était épuisé de prendre de plus en plus de décisions, la probabilité qu'un criminel obtienne une décision favorable tombait régulièrement à zéro.

Après avoir pris une pause déjeuner, cependant, le juge retournait dans la salle d'audience rafraîchi et la probabilité d'une décision favorable remonterait immédiatement à 65%. Et puis, au fur et à mesure que les heures passaient, le pourcentage de décisions favorables retombait à zéro à la fin de la journée.

Cette tendance s'est vérifiée dans plus de 1 100 cas. Peu importe quel était le crime - meurtre, viol, vol, détournement de fonds - un criminel était beaucoup plus susceptible d'obtenir une réponse favorable si son audience de libération conditionnelle était prévue le matin (ou immédiatement après une pause alimentaire) que si c'était le cas. programmé vers la fin d'une longue session.

La figure ci-dessous illustre les chances qu'un juge rende une décision favorable en fonction de l'heure de la journée. Les lignes pointillées indiquent les pauses-repas prises tout au long de la journée.

Que se passe-t-il ici?

Il s'avère que votre volonté est comme un muscle. Et comme les muscles de votre corps, la volonté peut être fatiguée lorsque vous l'utilisez encore et encore. Chaque fois que vous prenez une décision, c'est comme si vous faisiez un autre représentant au gymnase. Et de la même manière que vos muscles se fatiguent à la fin d'un entraînement, la force de votre volonté s'estompe à mesure que vous prenez plus de décisions.

Les chercheurs appellent souvent ce phénomène la fatigue décisionnelle. Lorsque le juge d'une commission des libérations conditionnelles est fatigué de prendre des décisions, il refuse davantage de demandes de libération conditionnelle.

Cela a du sens. Lorsque votre volonté s’évanouit et que votre cerveau est fatigué de prendre des décisions, il est plus facile de dire non et de garder tout le monde enfermé que de se demander si quelqu'un est suffisamment digne de confiance pour sortir de prison. Au début de la journée, un juge donnera à chaque cas une chance équitable. Mais alors que leur énergie commence à s'estomper? Refuser, refuser, refuser.

Voici pourquoi c'est important pour vous…

Souffrez-vous de fatigue décisionnelle?

La fatigue décisionnelle survient également tous les jours dans votre vie. Si vous avez une journée de travail particulièrement chargée en décisions, vous rentrez chez vous épuisé. Vous voudrez peut-être aller à la salle de sport et faire de l'exercice, mais votre cerveau préférerait par défaut la décision facile: asseyez-vous sur le canapé. C’est la fatigue de la décision.

La même chose est vraie si vous avez du mal à trouver la volonté de travailler de votre côté le soir ou de préparer un repas sain pour le dîner.

Et bien que nous soyons tous confrontés à la fatigue décisionnelle, il existe plusieurs façons d'organiser votre vie et de concevoir votre journée pour maîtriser votre volonté.

5 façons de surmonter la fatigue décisionnelle

1. Planifiez vos décisions quotidiennes la veille.

Il y aura toujours des décisions qui surgiront chaque jour que vous ne pouvez pas planifier. C'est très bien. Cela fait juste partie de la vie.

Mais pour la plupart d'entre nous, les décisions qui nous épuisent sont celles que nous prenons encore et encore. Gaspillant une précieuse volonté, ces décisions - qui pourraient être automatisées ou planifiées à l'avance - constituent l'une des raisons pour lesquelles de nombreuses personnes se sentent tellement épuisées à la fin de la journée.

Par exemple, des décisions telles que…

Que vais-je porter au travail? Que dois-je manger au petit-déjeuner? Dois-je aller chez le nettoyeur à sec avant ou après le travail? Et ainsi de suite.

Tous les exemples ci-dessus peuvent être décidés en 3 minutes ou moins la veille, ce qui signifie que vous ne gaspillerez pas votre volonté sur ces choix le lendemain. Prendre le temps de planifier, simplifier et concevoir les décisions quotidiennes répétées vous donnera plus d'espace mental pour faire les choix importants chaque jour.

2. Faites d'abord la chose la plus importante.

S'il y avait le procès le plus important au monde, quand voudriez-vous que le juge l'entende?

Sur la base des recherches ci-dessus, à la première heure du matin. Vous voulez que leur meilleure attention, leur énergie et leur concentration soient dirigées vers les décisions les plus importantes.

La même chose vaut pour votre travail et votre vie. Quelle est la chose la plus importante pour vous en ce moment?

Est-ce qu'il se met en forme? Est-ce le développement de votre entreprise? Est-ce d'écrire ce livre que vous avez en vous? Apprend-il à éliminer le stress et à se détendre?

Quoi que ce soit pour vous, mettez-y votre meilleure énergie. Si vous devez vous réveiller 30 minutes plus tôt, faites-le. Commencez votre journée en travaillant sur la chose la plus importante de votre vie.

J'ai déjà écrit sur l'importance des routines matinales et de la gestion du temps, cette recherche sur la volonté est juste une autre raison de travailler d'abord sur les choses les plus importantes.

3. Arrêtez de prendre des décisions. Commencez à prendre des engagements.

Je pense que des conseils comme "il vous suffit de décider de le faire" sont trop compliqués.

Oui, bien sûr, vous devez décider de faire les choses qui sont importantes pour vous. Mais plus que cela, vous devez les programmer dans votre vie.

Nous avons tous des choses que nous disons importantes pour nous.

"Je souhaite vraiment développer mon entreprise."

"Je veux vraiment perdre 40 livres."

"Je veux vraiment commencer à utiliser XYZ."

Malheureusement, la plupart d’entre nous espèrent simplement que nous aurons la volonté et la motivation nécessaires pour prendre les bonnes décisions chaque jour.

Plutôt que d'espérer que je ferai le bon choix chaque jour, j'ai trouvé beaucoup plus de succès en planifiant les choses qui sont importantes pour moi.

Par exemple, mon horaire d'écriture est le lundi et le jeudi. Mon horaire pour l'haltérophilie est le lundi, mercredi, vendredi. Chaque lundi, je n’ai pas à décider si je vais écrire. C'est déjà programmé. Et je n’espère pas avoir assez de volonté pour me rendre au gymnase. C’est là que je vais le lundi à 18 heures.

Si vous vous asseyez et espérez que vous serez en mesure de prendre les bonnes décisions chaque jour, vous serez certainement victime d'une fatigue décisionnelle et d'un manque de volonté.

4. Si vous devez prendre de bonnes décisions plus tard dans la journée, mangez d'abord quelque chose.

Ce n'est pas un hasard si les juges sont devenus de meilleurs décideurs après avoir mangé. Maintenant, si vous fourrez des frites dans vos veines tous les jours, je doute que vous profitiez des mêmes résultats. Mais prendre une pause pour nourrir votre cerveau est une merveilleuse façon de stimuler la volonté.

Ceci est particulièrement important car même s'il est bon de faire d'abord la chose la plus importante, il n'est pas toujours possible d'organiser votre journée comme ça.

Lorsque vous souhaitez obtenir de meilleures décisions de votre esprit, mettez de la meilleure nourriture dans votre corps.

5. Simplifier.

Que vous essayiez d'atteindre le plus haut niveau de performance ou que vous souhaitiez simplement commencer à manger sainement, la plus grande frustration pour la plupart des gens est le sentiment que vous devez utiliser votre volonté toutes les heures.

Trouvez des moyens de vous simplifier la vie. Si quelque chose n'est pas important pour vous, éliminez-le. Prendre des décisions sur des choses sans importance, même si vous avez le temps de le faire, n’est pas une tâche bénigne. Il tire une énergie et une volonté précieuses des choses qui comptent.