Comment prévenir l'obésité infantile et aider votre enfant à rester en bonne santé

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L'obésité infantile est un problème d'une importance majeure dans les pays développés et en développement, principalement (mais pas entièrement) en raison de la disponibilité immédiate d'aliments malsains. Bien qu'aucun parent ne veuille intentionnellement rendre ses enfants en surpoids ou obèses, des études ont confirmé qu'un enfant américain sur cinq est cliniquement obèse dès l'école primaire. [1]

Outre le fait que l'obésité infantile augmente les risques de surpoids à l'adolescence et à l'âge adulte, elle a également été liée à des problèmes sociaux et à une pléthore de maladies. En tant que parents, une approche proactive doit être employée pour dissuader l'apparition précoce de l'obésité chez nos enfants.

Voici la bonne nouvelle, cependant, l'obésité peut être évitée et si votre enfant est déjà obèse, elle peut être corrigée.

Dans cet article, nous examinerons les facteurs qui exposent les enfants à l'obésité, ses implications sur la santé et comment identifier l'obésité. Je vais également discuter des mesures pratiques qui vous aideront à prévenir ou à corriger l'obésité chez vos enfants, alors assurez-vous de rester dans les parages et de terminer l'article!

Table des matières

  1. Comment savoir si votre enfant est en surpoids ou obèse?
  2. Quelles sont les causes de l'obésité infantile
  3. Les effets graves de l'obésité infantile
  4. Que faire si votre enfant est obèse
  5. Comment aider votre enfant à rester en bonne santé (et à prévenir l'obésité)
  6. Note finale

Comment savoir si votre enfant est en surpoids ou obèse?

Déterminer si votre enfant est en surpoids ou non n'est pas toujours une tâche facile, principalement parce que les enfants grandissent à des rythmes différents et que la quantité de graisse corporelle change avec l'âge. Selon une étude publiée dans le British Journal of General Practice, 80% des parents affirment que leurs enfants avaient un poids normal alors qu'ils étaient réellement obèses. [2]

Un moyen fiable de savoir si votre enfant est réellement en surpoids ou obèse est de calculer son indice de masse corporelle (IMC) individuel. L'IMC mesure le poids corporel par rapport à la taille. Les calculateurs d'IMC utilisent une formule qui génère un score qui est utilisé pour classer le propriétaire en obèse, en surpoids, en poids normal ou en insuffisance pondérale.

L'IMC des enfants et des adolescents est catégorisé par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) en utilisant une métrique appelée centile. Vous trouverez ci-dessous les différentes fourchettes de percentiles de l'IMC et ce que cela signifie.

  • 5e au 84e centile: poids santé
  • 85e au 94e centile: surpoids
  • 95e au 99,99e centile: obèse

Bien que l'utilité de l'IMC pour déterminer l'obésité infantile soit bien établie, un certain nombre de parents échouent encore à utiliser cette approche pour identifier l'obésité chez leurs enfants. Si vous êtes dans cette catégorie, voici quelques signes qui vous aideront à suspecter un problème de poids chez vos enfants:

  • Lorsqu'ils ont l'air physiquement plus gros que les autres enfants de leur classe
  • Lorsqu'ils portent des vêtements trop grands pour leur âge
  • Lorsqu'ils mangent la même quantité (ou plus) de nourriture que les adultes
  • Lorsqu'ils sont facilement épuisés par l'exercice physique
  • Lorsqu'ils détestent les régimes équilibrés mais ont envie de malbouffe
  • Lorsqu'ils aiment regarder la télévision plus de trois heures par jour
  • Quand ils ont toujours faim

Si vous observez l'une de ces caractéristiques chez votre enfant, l'emmener chez votre pédiatre local pour examen serait une bonne solution.

Quelles sont les causes de l'obésité infantile

L'obésité infantile peut être causée par un certain nombre de facteurs, notamment le mode de vie, les problèmes psychologiques et les antécédents familiaux. Cependant, les principales causes de l'obésité peuvent être réduites à deux problèmes: manger trop et ne pas faire assez d'exercice.

Vous trouverez ci-dessous des causes plus spécifiques de l'obésité infantile.

1. Potentiel génétique

L'expression «comme père, comme fils» et «comme mère, comme fille» n'est certainement pas un mythe en ce qui concerne le poids corporel. Il existe un facteur génétique important dans l’obésité, par conséquent, les enfants dont les parents sont obèses sont plus susceptibles d’avoir des problèmes de poids que les enfants dont les parents sont maigres. [3]

Cela dit, l'obésité n'est pas totalement prédéterminée. Bien que les gènes jouent un rôle important, les choses que vous mangez (ou ne mangez pas) jouent un rôle plus important dans la détermination des gènes qui s’expriment, y compris le gène responsable de l’obésité.

2. Dépendance à la malbouffe

La disponibilité immédiate des aliments ultra-transformés (junk) a joué un rôle non négligeable dans l'augmentation de l'incidence de l'obésité, en particulier chez les enfants. Cette malbouffe riche en matières grasses et sucrée est conçue pour durer longtemps et avoir un goût si bon qu'il sera presque impossible d'y résister.

Malheureusement, des études après études ont révélé que cela était une cause majeure de dépendance alimentaire chez les enfants et les adultes. [4] La malbouffe stimule les centres de récompense du cerveau, ce qui entraîne une envie insatiable d'en savoir plus. [5] Et une fois que votre enfant devient accro à la malbouffe, l'obésité est presque inévitable.

3. Résistance à l'insuline

L'insuline est une hormone importante qui contrôle le stockage d'énergie. En termes simples, il est responsable de dire aux cellules graisseuses de stocker plus de graisse et cela, bien sûr, entraîne un gain de poids. Lorsque les enfants mangent de la malbouffe, le contenu calorique excessif encourage la résistance à l'insuline en augmentant les niveaux d'insuline dans le corps, ce qui entraîne plus d'énergie stockée sous forme de graisse. [6]

Alors que différentes études de recherche sur l'effet de l'insuline sur l'obésité infantile aboutissent à des résultats controversés, plusieurs études ont révélé une corrélation cohérente entre un niveau élevé d'insuline et le développement de l'obésité. [7] Pour faire face au problème de l’insuline, augmentez l’apport en fibres de l’alimentation de votre enfant et réduisez les sucres raffinés. [8]

4. Exercice inadéquat

Le rôle d'un bon exercice dans le maintien d'un poids santé est indispensable car l'exercice physique aide à brûler des calories, ce qui entraîne une perte de graisse. [9] Malheureusement, de nombreux enfants ne font pas suffisamment d’exercice physique au quotidien, ce qui entraîne des problèmes de poids.

L'accès incontrôlé à la télévision et aux jeux vidéo joue également un rôle important dans la réduction de la quantité d'exercice physique auquel les enfants ont accès. Si cette situation reste incontrôlée, cela augmentera considérablement les chances que votre enfant devienne en surpoids ou obèse.

Les effets graves de l’obésité infantile

L'obésité infantile a tendance à avoir des implications très graves sur la santé et la vie sociale des enfants. En voici quelques-uns:

1. Risque accru de diabète de type 2

Les enfants en surpoids ou obèses ont plus de risques de développer un diabète de type 2. [10] Le diabète de type 2 survient lorsque le corps est incapable de métaboliser correctement le glucose et il peut entraîner plusieurs autres problèmes tels que des lésions nerveuses, un dysfonctionnement rénal et des maladies oculaires.

2. Risque accru de maladie cardiaque

Des taux élevés de mauvais cholestérol et une tension artérielle élevée sont des complications courantes qui accompagnent l'obésité chez les enfants. Malheureusement, ces conditions augmentent astronomiquement le risque de développer une maladie cardiaque à l'avenir. Une fois que la maladie cardiaque s'installe, elle peut entraîner une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.

3. Augmentation des chances de contracter l'asthme

L'asthme survient lorsque les voies respiratoires des poumons deviennent enflammées et cette condition a été fortement liée à l'obésité. Bien que la raison de cette relation ne soit toujours pas claire, des études ont montré que l'obésité peut en fait augmenter le risque de devenir asthmatique. [11]

4. Développement de douleurs articulaires

Les douleurs articulaires sont un autre problème courant avec lequel les enfants en surpoids ont tendance à se battre. La raison en est assez simple: les os ne peuvent supporter qu'un poids limité avant d'être «fatigués». Cependant, les douleurs articulaires ont tendance à diminuer lorsque votre enfant commence à perdre du poids.

5. Troubles du sommeil

Les enfants obèses ont également tendance à souffrir de divers troubles du sommeil tels que le ronflement et l'apnée (arrêt de la respiration pendant le sommeil). Celles-ci sont généralement le résultat direct du poids excessif autour du cou, qui a tendance à bloquer les voies respiratoires pendant le sommeil.

6. Problèmes sociaux

Les enfants obèses ont tendance à être victimes d'intimidation à l'école, ce qui peut entraîner une dépression, une diminution de l'estime de soi et un isolement social. Malheureusement, si cela n'est pas coché, cela peut durer jusqu'à l'âge adulte ou même conduire au suicide.

Que faire si votre enfant est obèse

Puisque vous lisez encore ceci, il y a de fortes chances que vous ayez un enfant en surpoids ou obèse. Si tel est le cas, il n’ya pas lieu de paniquer - cela peut certainement être corrigé.

Étant donné que les enfants sont encore si jeunes et qu'ils sont déjà habitués à un mode de vie malsain, les aider à changer de mode de vie n'est peut-être pas si facile. Alors, préparez-vous. Voici quelques mesures éprouvées que vous pouvez suivre pour ramener votre enfant obèse à la santé:

1. Adoptez une alimentation saine

C'est la chose la plus importante que vous puissiez faire pour aider votre enfant obèse, car le problème sous-jacent majeur de l'obésité est une mauvaise alimentation. Une bonne nutrition est la clé de la perte de poids [12]. Il est donc absolument essentiel de changer les habitudes alimentaires de votre enfant en une alimentation saine et cela devrait être la toute première chose de votre liste de contrôle lorsque vous cherchez à inverser l'obésité.

Étant donné que vos enfants mangent principalement ce que vous achetez et gardez à la maison, le cheminement de votre enfant vers la forme physique dépend en grande partie de vous. Vous devez utiliser cette influence pour contrôler ce qu’ils mangent ou ne mangent pas. Pour commencer, débarrassez-vous des aliments hautement transformés de votre maison. Ceux-ci incluent les sucreries, les boissons gazeuses, les chips et tous les autres aliments à forte teneur en sel, en matières grasses ou en sucre raffiné.

Ensuite, vous devez passer à une alimentation saine - ce qui signifie simplement manger des aliments aussi naturels ou peu transformés que possible. Concentrez-vous sur les aliments frais et entiers plutôt que sur les fast-foods. Voici quelques exemples:

  • Fruits et légumes frais
  • Grains entiers, par ex. pâtes de blé entier, riz brun, etc.
  • Protéines maigres, par ex. poisson et poulet.
  • Produits laitiers faibles en gras, par ex. lait écrémé, yaourt grec, etc.

Cependant, pour que votre plan d'alimentation saine soit réussi, vous devrez commencer à cuisiner davantage. Cuisiner et manger ensemble en famille n'apporte pas seulement des avantages pour la santé, cela crée également de la place pour créer des liens.

Vous devriez probablement consulter votre diététiste pour vous aider à planifier vos repas. Il y a de fortes chances que lorsque vous passez à une alimentation plus saine, votre enfant obèse commence à perdre du poids.

2. Augmenter l'exercice physique

L'exercice physique est tout aussi important qu'une alimentation saine pour une perte de poids efficace. Cependant, pour un enfant de huit ans, s'inscrire à la salle de sport voisine ne sera pas aussi intéressant que de faire de la marelle dans la cour. Donc, si vous voulez que cela fonctionne, intégrez du plaisir à tout exercice physique que vous concevez pour votre enfant.

De plus, comme l'enfant est déjà en surpoids, il peut avoir du mal à faire de l'exercice intense pendant une longue période. Donc, en règle générale, visez au moins une heure d'exercice physique par jour, qui peut être décomposée en exercices de 5 à 10 minutes répartis tout au long de la journée. [13]

Vous devez également inscrire votre enfant à un sport qui l'intéresse et lui offrir un soutien et des encouragements continus, surtout lorsqu'il n'a pas envie de continuer.

3. Encouragez plus d'activités familiales

Vous seriez surpris de voir à quel point les activités physiques peuvent être intéressantes pour les enfants lorsque vous vous joignez à eux. Participer régulièrement à des activités que toute la famille aime peut être un excellent moyen d'amener votre enfant à devenir actif et à se lancer sur le chemin de la forme physique.

La belle chose ici est que, que vous fassiez de la randonnée ou de la natation, vous n'aidez pas seulement votre enfant à perdre quelques kilos, mais vous lui donnez aussi l'occasion d'apprendre de vous - de voir exactement le genre de choses qu'il devrait faire. Veillez simplement à varier les activités de temps en temps, afin que votre enfant ne s'ennuie pas.

4. Réduisez le temps de télévision

Bien que la télévision puisse sembler être un excellent moyen de garder les enfants occupés pendant que vous vous concentrez sur d'autres tâches, diverses études ont montré que regarder la télévision, jouer à des jeux vidéo ou utiliser excessivement les smartphones peut entraîner une prise de poids pour les enfants.

Il y a deux raisons à cela: premièrement, plus de temps d'écran signifie moins de temps pour les activités physiques qui brûlent moins de calories; Deuxièmement, plus de temps à la télévision signifie plus de grignotage d'aliments sucrés ou malsains et la consommation de plus de calories vides entraîne une prise de poids, ce qui aggrave l'obésité. [14]

Donc, si votre enfant doit regarder la télévision ou jouer à des jeux vidéo, cela ne devrait pas prendre plus d'une heure par jour.

Comment aider votre enfant à rester en bonne santé (et à prévenir l'obésité)

Mieux vaut prévenir que guérir. Que vous essayiez d'empêcher vos enfants de poids santé de devenir en surpoids ou que vous souhaitiez maintenir votre enfant autrefois obèse à un poids normal pour de bon, voici quelques conseils qui peuvent vous aider:

1. Éliminez les mauvaises choses et rendez les aliments sains accessibles

La première étape à prendre pour s'assurer que vos enfants mangent sainement est de nettoyer votre garde-manger et votre réfrigérateur.

Débarrassez-vous de tous les aliments et boissons sucrés et trop transformés. Remplacez-les par des alternatives plus saines comme les fruits et les légumes et assurez-vous que les aliments sains sont faciles d'accès.

2. Rendre leurs plats préférés plus sains

Les aliments n'ont pas à avoir un goût horrible pour être sains. Les enfants adorent les choses qui ont bon goût et vous pouvez certainement rendre leurs plats préférés comme les pâtes, les tacos et les pizzas plus sains en utilisant les bons ingrédients. Vous pouvez utiliser de l'huile d'olive extra-vierge au lieu du beurre, garnir la pizza de brocoli et de poivrons verts et glisser les légumes dans les sauces.

3. Évitez de servir de grandes portions

Même lorsque vous servez des repas sains à vos enfants, la taille des portions compte toujours. Commencez par servir de petites portions et laissez votre enfant demander s'il n'est pas satisfait.

Vous devez également éviter de demander à votre enfant de nettoyer l'assiette, surtout après en avoir demandé davantage, car cela peut entraîner une consommation excessive de calories pouvant entraîner une prise de poids.

4. Préparez un déjeuner

La planification des repas scolaires hebdomadaires pour votre enfant ne vous fera pas seulement économiser beaucoup d’argent, elle garantira également que votre enfant mange sainement. La préparation du déjeuner aide à contrôler ce qui se passe dans son ventre lorsque vous n'êtes pas avec lui et cela les aidera également à s'habituer à une alimentation saine.

5. Encouragez les enfants à dormir plus

Bien que le sommeil puisse sembler une activité improductive, c'est l'une des choses les plus importantes que votre enfant doit faire suffisamment pour éviter le surpoids. [15] Des études ont montré que ne pas dormir suffisamment peut entraîner une prise de poids excessive chez les enfants. [16]

6. Gardez-les occupés

Amener les enfants à faire régulièrement les tâches ménagères est une autre façon de les aider à rester en santé. Des activités comme la tonte du gazon, le nettoyage de la maison et la préparation du lit aident les enfants à faire de l'exercice sans s'en rendre compte.

7. Donnez le bon exemple

D'accord, c'est probablement la chose la plus importante que vous puissiez faire pour aider vos enfants: donner le bon exemple. Si vous voulez que vos enfants mangent sainement, faites-le d'abord - sous leurs yeux! Vous voulez qu'ils soient physiquement actifs? Puis faites plus d'exercice.