Comment apprendre les affaires en tant qu'entrepreneur en herbe

Eugene est l'expert en entrepreneuriat de Lifehack. Il est le co-fondateur et directeur créatif de HighSpark, offrant une formation à la présentation pour les entreprises. Lire le profil complet

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Il n'est pas surprenant que de nombreuses personnes fantasment sur une vie où elles sont leur propre patron. Être entrepreneur, c'est vivre de manière autonome sans avoir à suivre les ordres. En outre, l'esprit d'entreprise peut conduire à des horaires de travail flexibles sans limite de revenus et à la possession de votre propre empire commercial.

Cependant, créer une entreprise à partir de zéro n'est pas une mince affaire. Seules 40% des petites entreprises sont rentables, tandis que les 60% restants sont à l'équilibre ou perdent de l'argent en permanence. [1]

Alors, comment une entreprise maîtrise-t-elle exactement cette économie difficile? Bien qu'il n'y ait pas de formule fixe, voici quelques conseils pour apprendre à vous aider à apprendre les affaires et à vous lancer en tant qu'entrepreneur.

1. Commencez petit

Commencer petit est sous-estimé. La plupart des entrepreneurs en herbe essaient de démarrer immédiatement, avant même d'apprendre les bases et les pièges à éviter. Mon conseil est de prendre les choses lentement au début et de commencer petit. Aller grand dès le premier jour n'est pas toujours la meilleure approche.

Mon partenaire et moi venons de figurer sur la liste des lauréats de Forbes 30 Under 30 Asia [2]. Cependant, nous n'y sommes certainement pas arrivés en un jour. Il nous a fallu 7 ans pour vraiment comprendre comment gérer notre entreprise, et ce n'est pas quelque chose que nous avons pu faire dès le premier jour.

La première présentation que j'ai faite était pour un magasin de cheesecake au Royaume-Uni pour quelques centaines de dollars. Ce n'était pas beaucoup, mais cela m'a donné la confiance nécessaire pour faire de plus grandes choses et un client heureux est toujours bon d'avoir au début.

Commencez par essayer de vendre des produits ou des services moins chers, comme vendre de vieux vêtements dont vous n'avez plus besoin en ligne ou proposer des services de conception graphique. Ces activités peuvent sembler insignifiantes, mais les opportunités qu'elles vous apprennent à gérer les coûts, le marketing de base et comment offrir une valeur réelle à vos consommateurs (et relever les défis en cours de route)

Essayer d'accélérer vos progrès et en plongeant immédiatement pourrait conduire à un réveil brutal, voire à un échec commercial. 7 petites entreprises sur 10 sont touchées par la faillite, et les statistiques montrent qu'elles finissent par échouer avant 10 ans. Que ce soit en raison d'un mauvais contrôle des dépenses ou d'un manque de système d'entreprise approprié, les échecs de l'entreprise peuvent être minimisés une fois que vous maîtrisez les bases tôt.

2. Modèle après le succès

La lecture des histoires de fondateurs en ligne à travers des articles de fond, des podcasts et des sites Web peut vous donner des informations sur la façon dont ces personnes exceptionnelles ont réussi leur voyage et les écueils à éviter par vous-même.

Les chefs d'entreprise ont tendance à abandonner les modèles de réussite. S'inspirer d'eux, en apprendre davantage sur leurs visions du monde et suivre par procuration le même chemin qu'ils ont emprunté vous donneront une longueur d'avance, clarifiant éventuellement des décisions difficiles et similaires que vous devrez prendre.

Assurez-vous de choisir la bonne personne pour le modèle. Choisissez quelqu'un qui a atteint le niveau auquel vous aspirez. Renseignez-vous sur ses devises et ses visions, leurs inconvénients et leurs succès, y compris comment ils en sont arrivés là où ils en sont maintenant. Pour citer le vieil adage: «Apprenez des erreurs des autres. Vous ne pouvez pas vivre assez longtemps pour tout faire vous-même! »»

Lorsque j'ai démarré notre entreprise, j'ai contacté personnellement des entrepreneurs que j'admirais, comme Ana Foureaux Frazao, qui était designer principale chez Apple à l'époque. Heureusement, ils ont généreusement partagé leurs conseils expérimentés et leurs encouragements qui m'ont vraiment permis de traverser des moments difficiles.

Désormais, vous avez la chance de démarrer une entreprise à une époque où les podcasts font fureur [3] et les experts partagent gratuitement leurs conseils sur Linkedin.

Chaque histoire à succès dément une route chargée de défis et d'embûches qui n'attendent que vous. Apprenez-en davantage sur les échecs de ces fondateurs, comment ils se sont relevés et appliquez ces leçons que vous avez apprises à vos propres entreprises. Non seulement vous évitez les erreurs qu'ils ont commises, mais vous vous rapprochez également de votre objectif.

3. Inscrivez-vous à un cours pour acquérir de nouvelles compétences

Être entrepreneur vous oblige à porter de nombreux chapeaux, ce qui signifie souvent que vous devez assumer plus de rôles que vous ne seriez à l'aise. Dans une grande entreprise, il y a quelques rôles essentiels qui font fonctionner l'entreprise, dirigés par diverses personnes - RH, marketing, comptabilité, administratif, etc. Créer votre propre entreprise signifie que vous devrez les assumer tous.

Acquérir constamment de nouvelles compétences et expériences est l'habitude caractéristique d'un grand entrepreneur.

Prenez le temps d'assister à des cours pour améliorer vos compétences dans les domaines qui nécessitent du travail. Explorez en profondeur des domaines dans lesquels vous maîtrisez déjà. En suivant un cours intensif pour explorer différents sujets commerciaux, vous pouvez perfectionner toutes vos compétences en affaires, en particulier celles que vous avez particulièrement évitées à l'école.

Par exemple, en plus d'acquérir des compétences techniques, telles que la programmation et la conception, vous souhaiterez également acquérir des compétences générales, telles que la négociation, la vente et la présentation.

Être entrepreneur ne signifie pas nécessairement que vous devez être bon dans tout, mais cela signifie que vous devez être prêt à tout essayer et à devenir un touche-à-tout. Faites le premier pas pour mieux vous équiper du sac de voyage le plus complet de compétences pour le long voyage à venir, car au début, vous devrez probablement tout faire par vous-même.

4. Master Marketing

Notre monde change. Nous avons des enfants qui réalisent des millions de critiques de tournage sur les jouets [4] et des adolescents influenceurs qui gagnent plus les bons mois que les banquiers débutants. L’attention se fait de plus en plus rare et si vous savez la maîtriser, vous serez bien placé pour en tirer un profit massif.

Pour commencer, vous souhaiterez maîtriser quelques éléments et compétences clés pour commencer à apprendre le marketing:

Plateformes et médias sociaux

Soyez intime avec diverses nouvelles plates-formes sociales comme TikTok, abordez des audiences professionnelles sur LinkedIn et familiarisez-vous avec l'ancien canal Facebook pour la publicité. Ce seront vos chaînes incontournables que vous posséderez en dehors de vos propres sites Web et qui seront cruciales pour faire connaître votre entreprise.

Bloguer et publier

Que vous utilisiez WordPress ou Medium, la philosophie est la même. Partagez gratuitement du contenu précieux que votre public adorera et développez une identité communautaire et experte. À leur tour, ils achèteront potentiellement ce que vous vendez et diffuseront votre message.

Il y a des années, SlideShare était la plate-forme incontournable pour notre créneau avant son acquisition par LinkedIn. J'y publie régulièrement des fichiers PDF qui, à leur tour, nous ont valu des centaines de demandes et de prospects. Au bout d'un an ou deux, des millions de personnes visionnaient notre contenu. Maintenant qu'il est presque disparu, nous avons dû trouver de nouveaux canaux comme LinkedIn pour commercialiser.

Personnages d'audience

Toutes les tactiques et stratégies marketing disponibles seront vaines si vous ne savez pas clairement qui vous ciblez, ce qu'ils veulent et les meilleurs moyens de les atteindre. Prenez le temps de comprendre d'abord votre public de l'intérieur - comprendre ses désirs, ses peurs et ses aspirations.

Stratégies de tarification

Le marketing devrait vous faire remarquer. Cela devrait également vous permettre d'être payé. Ce dernier est plus difficile à réaliser efficacement. Fixer les bons prix qui résonneront avec votre public est essentiel pour développer une stratégie marketing et une entreprise réussies.

5. Rencontrez d'autres entrepreneurs

Rien de tel que de vous entourer d'individus intelligents, animés des mêmes idées et motivés qui font également face aux mêmes difficultés que vous. Vous n'êtes pas seul dans ce voyage; il y en a d'autres qui peuvent vous aider en cours de route!

La route pour devenir un entrepreneur prospère peut être difficile et, surtout, solitaire. Il y a 100% de chances que vous fassiez face à des défis et des difficultés en cours de route, et avoir un solide état d'esprit de jeu mental est essentiel pour persister et rester optimiste.

Avoir un cercle restreint d'entrepreneurs peut vous offrir des conseils contextuels sur la prise de décisions difficiles et la navigation dans vos prochaines étapes. S'exposer à ce nouveau groupe d'individus est la meilleure occasion de découvrir quelque chose de nouveau.

Utiliser des applications comme Meetup, rejoindre des groupes sur LinkedIn ou assister à des événements professionnels sur des plateformes comme Eventbrite peut vous aider à rencontrer votre futur cercle restreint d'entrepreneurs.

Vous ne savez jamais, vous pouvez simplement apprendre un petit quelque chose qui peut finalement vous amener à de plus grands sommets et accomplir encore plus d'inconnu.

En dehors de cela, vous pouvez potentiellement trouver des partenaires commerciaux ou des collaborateurs qui ne sont pas directement en concurrence, mais desservent un groupe de clients similaire parmi votre public cible.

6. Identifiez un créneau de produit que vous connaissez bien

Il est plus facile de vendre un produit que vous connaissez intimement. Vous comprenez les points faibles [5] qui vous poussent à prendre une décision, et vos clients potentiels passeront par le même parcours de prise de décision. Comprenant les points faibles du produit, vous savez exactement le changement que vous souhaitez y apporter.