9 mythes sur le processus de vieillissement que vous pouvez certainement ignorer

Marc Felgar est un spécialiste du vieillissement, de la santé et des soins aux personnes âgées qui se concentre sur l'amélioration de la vie des adultes matures. Lire le profil complet

  • Partager
  • Épinglez-le
  • Tweet
  • Partager
  • E-mail

La vie après 50 ans est-elle le début de notre déclin? Beaucoup de gens aimeraient que nous le croyions. Mais le récit selon lequel il y a un certain nombre magique après lequel nos capacités mentales et physiques tombent d'une falaise est un pur mythe.

Malheureusement, bon nombre des stéréotypes négatifs associés au vieillissement sont omniprésents dans les films, la télévision et la culture populaire. Mais si vous regardez autour de vous, vous remarquerez que certaines des personnes les plus performantes sont bien dans leurs dernières années. Des gens comme Warren Buffet, Ruth Bader Ginsberg, Paul McCartney, Noam Chomsky, Robert DeNiro, se portent tous bien dans les années 70, 80 et 90.

Les idées fausses sur le vieillissement et les personnes âgées sont omniprésentes, nous sommes ici pour séparer les faits de la fiction. Voici 9 mythes courants sur le vieillissement:

1. Les personnes âgées arrêtent d'apprendre

On pense généralement qu'à mesure que nous vieillissons, nous cessons d'apprendre. La vérité ne saurait être plus éloignée du mythe.

De nouvelles recherches ont montré que si notre vitesse de traitement peut ralentir avec l'âge, d'autres fonctions mentales comme le langage, le vocabulaire et la parole s'améliorent en vieillissant! De plus, si certaines fonctions cérébrales peuvent décliner, elles ne disparaissent pas simplement et nous pouvons faire beaucoup pour améliorer les performances du cerveau à mesure que nous vieillissons.

Plusieurs études ont révélé des exploits mentaux exceptionnels chez les personnes âgées. Une étude de cas a montré qu’une personne de 70 ans avait mémorisé les 10 565 lignes de Milton’s Paradise perdues. Une autre montre une femme qui a appris à lire dans ses 90 ans. [1]

Si vous voulez garder votre cerveau jeune à mesure que vous vieillissez, l'exercice semble être essentiel car il aide à favoriser l'élasticité du cerveau grâce à la croissance de nouvelles cellules cérébrales et aux connexions synapse. [2] Vous pouvez également vous joindre à la tendance croissante des personnes âgées à retourner à l'école et à suivre des cours qui les intéressent.

2. Tous ceux qui vieillissent sont atteints de démence

On a beaucoup parlé de démence et de maladie d'Alzheimer ces dernières années. Et s'il est vrai qu'une personne reçoit un diagnostic de maladie d'Alzheimer toutes les 68 secondes, la bonne nouvelle est que ce n'est même pas presque inévitable. [3]

En fait, seuls 6 à 8% des adultes de plus de 65 ans sont atteints de la maladie d'Alzheimer. Ainsi, la grande majorité des personnes âgées n’ont pas la maladie d’Alzheimer ni même des symptômes de démence.

De plus, nous savons maintenant que vous pouvez vous-même faire plusieurs choses pour retarder et réduire, voire éviter les symptômes de la démence. Par exemple, faire de l'exercice, rester en forme mentalement et manger correctement.

Alors la prochaine fois que vous oublierez vos clés ou égarerez votre portefeuille, détendez-vous. Il y a de fortes chances que vous ayez été distrait et que cela n'a rien à voir avec la démence.

3. L'âge apporte la faiblesse

Les personnes âgées sont souvent considérées comme fragiles, faibles et fragiles. S'il est certainement vrai que notre masse corporelle peut devenir plus petite et nos os plus faibles à mesure que nous vieillissons, cela a plus à voir avec l'inactivité que le vieillissement lui-même.

Marcas Bamman, directeur du Center for Exercise Medicine de l'Université de l'Alabama, a déclaré que leurs recherches ont montré à plusieurs reprises que les femmes dans les années 60 et 70 développent des muscles aussi gros et forts que les personnes dans la quarantaine, sous une supervision programme de musculation.

Alors que les adultes sédentaires peuvent perdre jusqu'à 30% de leurs fibres musculaires à mesure qu'ils vieillissent dans les 80 ans, l'équilibre de vos fibres musculaires peut plus que compenser la perte si vous les développez en faisant de l'exercice. Encore une fois, le vieillissement en lui-même n’est pas le principal facteur de fragilité des personnes âgées, c’est le manque d’exercice.

La leçon? Restez actif tout au long de votre vie pour maintenir votre force. La marche est géniale, mais il en va de même pour les activités plus vigoureuses comme la natation, le yoga, le tai-chi, la danse, la musculation, etc.

4. Les personnes âgées ne peuvent pas s'adapter aux nouvelles technologies

Oui, certaines personnes plus âgées peuvent vous avoir demandé de l'aide avec BookFace, SnapTime ou InstaChat. Ils nous ont peut-être également demandé de les aider à télécharger leurs photos sur Google, à parler à cette fille Alexa ou à trouver la dent «bleue» dans leur voiture.

Mais avant de rouler des yeux, pensez à ceci. Ils ont créé, appris, utilisé et migré du disque, à la piste 8, à la bande au CD au MP3 au streaming. Du cinéma, au drive-in, en passant par VHS, Betamax, DVD et streaming. Du papier journal à l'iPad. Et du téléphone à cadran à un téléphone intelligent.

Toutes les habitudes sont difficiles à briser. Mais donnez à la génération des baby-boomers le mérite d'avoir abandonné les vieilles habitudes et d'avoir accepté la promesse des nouvelles technologies dans toutes les facettes de leur vie dans une plus large mesure que toute autre génération de l'histoire.

5. Vous perdez de la créativité en vieillissant

Il y a beaucoup d'idées fausses sur la créativité et l'âge. Le psychologue Dean Simonton a estimé que «le plus remarquable est la notion que la créativité est l'apanage de la jeunesse, que le vieillissement est synonyme d'une diminution de la capacité à générer et à accepter des innovations.»

Mais des recherches récentes ont mis fin à ce préjugé. Le vieillissement à lui seul ne réduit pas votre créativité. En fait, il existe de nombreux exemples de personnes qui ont créé de nouvelles chansons, poèmes, art, inventions et découvertes dans leur vie d'adulte.

Paul Cézanne, Pablo Picasso, Charles Darwin, Sigmund Freud, J.R.R. Tolkein a tous créé certaines de leurs œuvres les plus importantes après l'âge de 55 ans.

Même l'âge moyen des percées scientifiques augmente, comme l'a observé le professeur Bruce Weinberg de l'Université de l'Ohio:

"L'âge auquel les scientifiques apportent des contributions importantes vieillit avec le temps… Aujourd'hui, l'âge moyen auquel les physiciens effectuent leur travail lauréat du prix Nobel est de 48 ans."

6. Vous perdez votre libido en vieillissant

Personne n'aime imaginer ses parents en train de le faire, encore moins leurs grands-parents. Mais comprenez ceci, cela se produit plus que JAMAIS!

Une étude a en fait montré que la fréquence sexuelle diminuait pour tous les groupes d'âge américains, à l'exception des personnes âgées de plus de 70 ans! [4] Une autre étude a révélé que 30% des adultes de plus de 70 ans avaient des relations sexuelles au moins deux fois par mois. [5]

Pourquoi ce changement de comportement? Eh bien, tous ces divorcés et veufs peuvent désormais trouver l'amour et la camaraderie plus facilement que jamais sur les applications de rencontres, tout comme nous. De plus, les limitations biologiques ont été surmontées avec des médicaments et une lubrification contre la dysfonction érectile.

Désormais, vous pouvez vous attendre à avoir plus de relations sexuelles quand vous serez plus âgé que vous n'en avez maintenant. Prends le temps de ton père!

7. Le vieillissement apporte la solitude

Nous avons tous vu l'image stéréotypée d'un adulte âgé, assis seul dans son fauteuil à bascule, regardant dans le vide. L'image est déchirante. Ayant perdu leur conjoint et leurs amis, ils vivent seuls, oubliés.

C’est en fait une sorte d’image clichée. Bien que cela se produise certainement, ce n’est pas inévitable par un effort d’imagination, ni la norme. La vérité est que de nombreux seniors ont plus de temps pour rencontrer de nouvelles personnes qu’ils n’en ont jamais eu auparavant.

Avec cette liberté retrouvée, les personnes âgées découvrent de nouvelles activités telles que les cartes, la danse, l'exercice, les clubs de lecture, les groupes de discussion, l'église, le bénévolat et les cours. Certains ont leur propre groupe d'amis, tandis que d'autres rencontrent des gens dans des centres pour personnes âgées, à la bibliothèque, au Y local ou dans des communautés de retraite qui ont plus d'activités qu'un camp d'été!

8. Vieillir signifie perdre du sens et des objectifs

Dans notre culture obsédée par le travail, où nos identités sont si souvent définies par nos emplois, nous considérons souvent les retraités comme manquant de raison d'être. Si vous ne travaillez pas, vous n'êtes pas productif.

Mais l’âge n’a rien à voir avec la perte d’objectif d’une personne. Vous pouvez trouver un sens et faire une différence en étant un grand-parent impliqué, en faisant du bénévolat, en vous impliquant dans la politique locale ou nationale ou en accomplissant des actes de gentillesse au quotidien.

L'âge ne détermine pas le sens, les actions le font. Les actions de Winston Churchill à la tête de son pays pendant la Seconde Guerre mondiale ont eu lieu pendant ses 70 ans. On se souviendra non seulement de Paul Newman comme d’un grand acteur, mais aussi pour ses œuvres caritatives qu’il a gérées jusqu’à 80 ans. À 94 ans, Jimmy Carter poursuit ses efforts pour améliorer la vie des gens du monde entier grâce à sa philanthropie et sa diplomatie.

Chacune de ces activités peut être considérée comme plus significative et utile que la plupart des emplois que nous occupons en tant que jeunes adultes.

9. Les personnes âgées sont déprimées

S'il est vrai que les personnes âgées souffrent de dépression, comme tous les autres groupes d'âge, les chiffres sont loin d'être écrasants. En fait, parmi les plus de 60 ans, seulement 7% souffrent de dépression. En d'autres termes, 93% des personnes âgées ne souffrent pas de dépression.

Cela dit, les personnes âgées ont des défis uniques (perte de conjoint, incapacité à conduire, etc.) qui peuvent mener à l'isolement et à la solitude et augmenter le risque de dépression. [6] Cependant, encore une fois, ce n’est pas une fatalité.

Comment évitez-vous la dépression dans vos dernières années? Maintenez un solide réseau de membres de la famille et d'amis. Restez impliqué dans votre communauté. Restez en bonne santé, actif et mangez bien.

Le vieillissement n'est pas aussi grave qu'on le pense. C’est un processus qui entraîne des changements, mais pas nécessairement des problèmes. Tout dépend de votre état d’esprit. Si vous voulez rester actif en vieillissant, maintenez de saines habitudes et restez impliqué dans votre communauté!