9 conseils essentiels pour démarrer votre propre entreprise

Entrepreneur et propriétaire d'entreprise de longue date aidant les autres à réaliser le rêve américain de la propriété d'entreprise Lire le profil complet

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Créer sa propre entreprise est le rêve de tout entrepreneur potentiel. Bien qu'il s'agisse d'une entreprise énorme, les avantages de posséder une entreprise en valent la peine pour des millions de personnes dans le monde. Dans cet article, nous parlerons spécifiquement de la manière de démarrer votre propre entreprise et de la réussir.

Nous avons tous entendu les statistiques sur le taux d'échec élevé des nouvelles entreprises: [1]

  • Environ 20% des petites entreprises font faillite au cours de la première année.
  • Environ 33% des petites entreprises font faillite en deux ans.
  • Environ 50% des petites entreprises font faillite en cinq ans.
  • Environ 66% des petites entreprises font faillite en 10 ans.

Comme ces chiffres le suggèrent, démarrer une entreprise et avoir une entreprise prospère sont deux choses très différentes. Savoir comment démarrer votre propre entreprise de la bonne manière peut faire la différence entre un succès à long terme et un échec.

Il y a un vieil adage selon lequel les gens ne prévoient pas d'échouer, ils ne planifient pas. Il y a beaucoup de vérité là-dedans. Créer une entreprise ne se résume pas à proposer une bonne idée et à se lancer. Vous devez avoir un plan pour réussir, ce qui signifie que vous devez savoir comment définir et atteindre des objectifs.

Du moment où vous obtenez ce moment (Eureka!) jusqu'à ce que vous ouvriez les portes, chaque décision que vous prendrez aura un impact sur l'entreprise. Il est donc important que vous évaluiez soigneusement chaque aspect de votre entreprise.

1. Évaluez-vous

La dure vérité est que les bonnes idées commerciales sont un centime une douzaine. En réalité, les chances que votre idée soit si unique qu’elle soit révolutionnaire sont minces, voire nulles.

Cela ne signifie pas que vous devez l'abandonner. Cela signifie simplement que vous devrez faire plus que simplement le mettre sur le marché. La phrase "Si vous le construisez, ils viendront" fonctionne mieux dans les films que dans la vraie vie.

Soyez honnête - Il est notoirement difficile d'effectuer des auto-évaluations honnêtes. Les humains ne sont tout simplement pas particulièrement doués pour s’évaluer eux-mêmes avec précision.

Voici une petite expérience rapide que vous pouvez faire avec n'importe quel groupe de 10 personnes ou plus. Demandez-leur de lever la main s'ils savent conduire une voiture, pratiquement 100% des mains se lèvent. Ensuite, demandez-leur de garder la main levée s'ils sont meilleurs que les conducteurs moyens. 90 à 95% des mains restent levées.

Alors, qu'est-ce que cela nous dit?

Parce qu'il est statistiquement impossible que tout le monde soit «au-dessus de la moyenne», cela illustre le phénomène appelé «effet Dunning-Kruger», qui est un biais cognitif dans lequel les gens surestiment à tort leurs connaissances ou leurs capacités dans un domaine spécifique. Cela a tendance à se produire parce qu'un manque de conscience de soi les empêche d'évaluer avec précision leurs propres compétences ». [2]

En raison de cet effet Dunning-Kruger, il peut être utile de consulter les autres sur ce qu'ils considèrent comme nos forces et nos faiblesses. Assurez-vous simplement à la personne que vous êtes intéressé par son opinion réelle et que vous ne serez pas blessé ou offensé si elle vous la donne.

Certaines des choses que vous voudrez inclure dans votre auto-évaluation:

  • Êtes-vous autonome? Contrairement au statut d'employé, personne ne se tiendra au-dessus de votre épaule pour vous dire quoi faire ou quand aller travailler. Si vous êtes quelqu'un qui a besoin de beaucoup de structure, démarrer votre propre entreprise n'est peut-être pas la meilleure option.
  • Dans quelle mesure êtes-vous organisé? Les compétences en matière de planification et d'organisation sont importantes, en particulier dans les premières étapes du lancement d'une entreprise. Les entrepreneurs qui «volent par le siège de leur pantalon» réussissent rarement.
  • Comment gérez-vous les risques et les échecs? Le fait est que se lancer en affaires est une proposition risquée. Le succès n'est jamais garanti. Les gens d'affaires intelligents prennent des risques calculés, mais ce sont toujours des risques. Si vous êtes quelqu'un pour qui l'idée d'un échec ou de perdre de l'argent serait dévastatrice, l'esprit d'entreprise n'est probablement pas pour vous.
  • Vous entendez-vous bien avec les gens? Quelles sont vos compétences en communication? La plupart d'entre nous se considèrent comme des «personnes humaines», mais les chefs d'entreprise portent la communication à un tout autre niveau. Au début, le propriétaire de l'entreprise est un homme à tout faire. Vous devez être en mesure d'interagir avec les clients, les partenaires commerciaux, les partenaires de l'industrie, les fournisseurs, le personnel, les comptables, les avocats, les organismes de réglementation et une foule d'autres de manière précise et décisive.
  • Dans quelle mesure êtes-vous discipliné? La résilience et la persévérance sont deux des principaux facteurs qui détermineront votre succès. Comme nous l'avons indiqué précédemment, des erreurs seront commises et certaines d'entre elles coûteront cher. Vous devez avoir suffisamment de résilience et de persévérance pour continuer à vous lever après avoir été renversé. Le seul moyen sûr d’échouer est d’abandonner.

Si vous êtes convaincu que vous avez ce qu'il faut pour devenir entrepreneur, il est temps de passer à l'étape suivante.

2. Évaluez votre idée d'entreprise

Encore une fois, il est essentiel de pouvoir évaluer honnêtement votre propre idée d'entreprise. Cependant, cette étape n'est généralement pas aussi difficile que l'auto-évaluation car les critères utilisés dans le processus d'évaluation sont plus objectifs que subjectifs.

Identifiez votre marché cible - Qui sont les personnes qui achèteront votre produit ou service? Pour cette étape, il est important de modifier votre état d’esprit. Au lieu de penser comme un vendeur, commencez à penser comme un client.

Pouvez-vous formuler des réponses aux questions suivantes?

  • Quel est le problème résolu par votre produit ou service?
  • Comment votre produit ou service résout-il ce problème?
  • Pourquoi votre solution est-elle meilleure que celle des concours?
  • Les gens sont-ils prêts à dépenser de l'argent pour trouver une solution au problème?

Vous souhaiterez également rassembler autant d'informations que possible sur les personnes de votre marché cible. Au strict minimum, vous voudrez connaître les éléments suivants sur votre clientèle potentielle:

  • Âge
  • Emplacement
  • Revenu
  • Sexe
  • Profession
  • Éducation
  • État matrimonial
  • Ethnicité
  • Nombre d'enfants

Toutes ces informations vous aideront à peaufiner votre produit ou service pour mieux répondre à leurs besoins. Il est également utile pour développer une stratégie marketing.

3. Évaluez la concurrence

En règle générale, vous pouvez diviser vos concurrents en trois catégories:

  • Concurrence directe - Il s'agit d'entreprises qui offrent les mêmes produits ou services au même marché cible que votre entreprise. Vous pouvez considérer Burger King et McDonald's comme des concurrents directs.
  • Concurrence indirecte - Ces entreprises proposeront des produits et services similaires à ceux que vous proposez sans être identiques. Un autre type de concurrent indirect peut être celui qui commercialise le même produit ou service, juste à une clientèle ou à un segment de marché différent. Subway et McDonald's seraient des concurrents indirects.
  • Concurrence de substitution - Il s'agit d'entreprises qui offrent différents produits ou services à la même clientèle dans le même segment de marché que vous. Un exemple de concours de substitution pour McDonald's serait le restaurant local maman et pop.

Une fois que vous aurez identifié exactement qui sont vos concurrents, vous souhaiterez rassembler les informations suivantes:

  • Quelle est la gamme de produits et services proposés?
  • Développent-ils ou réduisent-ils leur activité?
  • Depuis combien de temps sont-ils en affaires?
  • Quels sont les attributs positifs / négatifs des clients?
  • Pouvez-vous identifier les avantages concurrentiels dont ils disposent?
  • Quelle est leur stratégie de tarification?
  • Quelle est leur stratégie publicitaire / marketing?

Le but de l'analyse est d'identifier les forces et les faiblesses de vos concurrents afin de mieux rivaliser.

Par exemple, si vos concurrents vendent largement à des entreprises de plus de 100 employés. Vous pouvez décider de cibler les petites entreprises de moins de 100 employés. Cela signifie que vos stratégies de tarification et de marketing devront être plus conformes à ce que les petites entreprises attendent et peuvent se permettre.

4. Évaluer la faisabilité financière de l'entreprise

Pour élaborer une analyse de faisabilité financière, vous devez avoir des réponses aux questions suivantes:

  • Combien cela vous coûtera-t-il pour démarrer votre entreprise et devenir rentable?
  • Quelles dépenses initiales aurez-vous?
  • Quelles dépenses courantes aurez-vous?
  • Quelle est la source de votre capital de démarrage?
  • Quel est le potentiel de revenus de l'entreprise et combien de temps faudra-t-il pour y parvenir?
  • Comment allez-vous garder l'entreprise ouverte et payer vos factures jusqu'à ce qu'elle devienne rentable?

Une fois que vous avez ces informations en main, vous devrez créer un «coussin» supplémentaire pour toutes les dépenses «surprises» supplémentaires qui surgissent. De plus, la plupart des gens sont trop optimistes lorsqu'il s'agit d'estimer la rentabilité de l'entreprise et le délai nécessaire pour y parvenir.

De combien de coussin avez-vous besoin? Personne ne peut le dire avec certitude. Certaines personnes vous diront de doubler ou même de tripler vos estimations. Au minimum, vous devez ajouter 50% aux estimations que vous avez faites.

Il peut être décourageant d'apprendre que votre idée d'entreprise n'est vraiment pas réalisable financièrement, mais il est préférable de faire cette découverte maintenant plutôt qu'après que l'argent ait été dépensé.

5. Avoir un business plan professionnel

Si vous ne l'avez pas déjà fait, procurez-vous un plan d'affaires professionnel. Quand je dis «professionnel», je ne veux pas dire que vous devez engager quelqu'un pour le faire. Je veux dire que vous devez savoir à quoi ressemble un business plan professionnel et le prendre au sérieux.

Trop souvent, les nouveaux entrepreneurs négligent de créer un business plan en faveur de voler par le siège de leur pantalon. Ce n'est pas une bonne stratégie. Sans plan, vous ne saurez pas où vous allez.

«Cela peut sembler une tâche ardue lorsque vous n'avez jamais été confronté à la rédaction d'un plan d'affaires auparavant, mais c'est une tâche cruciale qui permettra à votre entreprise de démarrer et de se poursuivre sur des bases solides. Un plan d'affaires est également nécessaire lorsque vous cherchez à obtenir un financement ou un investissement. Essentiellement, un plan d'affaires est votre vision de la manière dont l'entreprise fonctionnera, de ce que vous espérez accomplir et de la manière dont vous y parviendrez. »

-Mike Gingerich [3]

6. Utilisez les principes du Common Sense Money

Les start-ups qui réussissent maîtrisent étroitement leurs dépenses. En tant que propriétaire, vous devez savoir exactement où chaque centime est dépensé. Dans toutes les entreprises, les dépenses ont tendance à augmenter avec le temps. Mais au début, vous pouvez compter sur plus de dépenses que de revenus.

Au tout début de votre carrière en tant que propriétaire d'une startup, vous devrez relever un éventail de défis. Vous devez vous familiariser avec le paysage commercial sélectionné et rechercher des options pour développer l'entreprise commerciale tout en économisant les coûts d'exploitation.

Pendant cette période, la réduction des coûts d'exploitation n'est pas facultative; defacto est une question de vie ou de mort pour votre startup. Vous ne pouvez pas continuer à avancer dans une direction spécifique. Il est obligatoire d'orienter votre entreprise vers un seul objectif grâce à une planification intelligente.

7. Commencez avec une focalisation étroite

Trop souvent, je constate que les nouveaux propriétaires d'entreprise ont des problèmes en dépassant leurs objectifs. Ce qui se passe, c'est que les gens acceptent un travail en dehors de leur expertise.

Par exemple, un concepteur de site Web prendra en charge un client qui souhaite une optimisation SEO en plus du design

En supposant que le concepteur Web n'est pas un expert en référencement, il existe plusieurs problèmes potentiels avec ce scénario:

  • Tarification - Sans connaître ni comprendre la portée du référencement impliqué, les chances de sous-estimer et de perdre de l'argent sur le projet augmentent.
  • Qualité - Ils sont peut-être les plus grands concepteurs de sites Web au monde, mais ce n’est encore que la moitié du travail. Les clients s'attendent à juste titre à ce que l'ensemble du projet soit bien fait.
  • Réputation - Il n'y a pas de seconde chance pour une première impression. Ces premiers projets doivent être bien réalisés si vous voulez avoir une chance de faire des affaires. Ils détermineront également si vos premiers clients deviennent des clients réguliers ou non.